Entenda em definitivo como funciona a memória muscular

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Quando pensamos no termo “memória muscular”, provavelmente refletiremos sobre a capacidade de repetir movimentos específicos com maior facilidade quando já as realizamos no passado.

Um novo estudo, no entanto, descobriu como a memória muscular funciona em níveis genéticos.

Escrevendo ao Scientific Reports, a equipe – liderada pela Universidade Keele – anuncia que períodos de crescimento do músculo esquelético ficam registrados pelos genes no músculo esquelético.

Essas “memórias” são encapsuladas em tags químicas, que se ligam aos genes relevantes e ajudam no crescimento muscular na vida adulta, com base em sua história.

Essas tags são chamadas de “modificações epigenéticas”, e antes de irmos mais longe, vale a pena lembrar o que isso está se referindo.

Epigenética

A epigenética, um termo estranhamente nebuloso, significa “fora” ou “além da” genética. De um modo geral, descreve o efeito que as mudanças externas ou ambientais têm no nosso DNA.

Nesse caso, isso não significa que o DNA está mudando ou mutando, porém descreve alterações na forma como os genes se expressam ou se comportam.

Como muito bem explicado por este vídeo abaixo, epigenética é sobre ativar ou desativar genes. E ela pode explicar a memória celular, na medida em que uma experiência física que uma célula passou pode ser “lembrada”, quimicamente falando, e transmitida à seus descendentes.

Isso é o que essas tags são. Eles são adições aos genes, dizendo-lhes se devem ser ativos ou inativos. Não foi fácil encontrá-los, tenha em mente: mais de 850.000 analises em várias coleções de DNA humano tiveram que ser estudadas ​​para identificá-los.

O estudo

Para o estudo, oito homens saudáveis ​​foram convidados a exercitar-se para aumentar a massa muscular esquelética durante várias semanas.

Em seguida, eles receberam o mesmo período de tempo para não se exercitarem, antes de serem convidados novamente a participarem de outro período de tempo idêntico de exercícios.

Resultados

Como esperado, a massa muscular magra aumentou em primeiro lugar, depois voltou em direção à linha de base, aumentando ainda mais para o final da experiência.

Seus genomas foram analisados pelos pesquisadores durante todo o experimento, e assim descobriram as marcas epigenéticas.

As tags pareciam estar dizendo a esses genes de crescimento muscular que permanecessem inativos, o que significa que mais tags equivalem a um menor crescimento.

No entanto, é quando eles apareceram e desapareceram que despertaram o interesse da equipe.

“O crescimento muscular induzido pelo exercício realmente tirou as tags do DNA para que mais genes pudessem ser ativados e ajudassem o tecido muscular a crescer”, disse o autor principal Adam Sharples, professor sênior em fisiologia celular e celular na Universidade Keele, a IFLScience.

“Mais surpreendentemente, o DNA permaneceu sem marcação (sem inibição) em vários genes, mesmo quando eles pararam de se exercitar e seu músculo retornaram aos níveis normais”.

A inibição desses genes significaria que o exercício futuro provocaria um crescimento muscular lento, mas isso não é o que os pesquisadores observaram.

“Quando eles exercitaram e cresceram seus músculos novamente mais tarde, os genes foram ativados em uma extensão ainda maior, o que significa que o músculo poderia crescer ainda mais”, acrescentou Sharples. Isso sugeriu à equipe que os genes haviam “se lembrado” o exercício anterior.

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Estudo da memória muscular por ajudar a combater o doping no esporte.

Epigenética no esporte

Mas isso também poderia significar problemas para os atletas que se envolvem com drogas que melhoram o desempenho.

Há uma chance de que qualquer droga que promova o crescimento muscular também possa gerar tags específicas, que podem ser medidas por exames médicos posteriores, mesmo que os medicamentos tenham deixado seus sistemas.

Sharples descreve isso como uma implicação “genuína”, mas “indireta”, no entanto, e um “estudo precisaria ser feito com drogas para confirmar isso”.

Fonte: IFLS

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