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Sorex araneus, conheça esse animal que consegue encolher o crânio no inverno

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Ter um crânio que encolhe seria fatal para a maioria dos animais, mas não para este musaranho, chamado Sorex araneus.

A cabeça deste pequeno mamífero encolhe em até 20% a cada inverno, e cresce de volta no início da primavera, de acordo com um estudo publicado hoje na Current Biology.

Para documentar esse fenômeno, os pesquisadores usaram armadilhas para capturar 12 musaranhos de junho de 2014 a outubro de 2015. Então eles anestesiaram os animais antes de os microchipá-los para posterior identificação e raio x de suas cabeças.

No início do inverno, os animais reduziram o tamanho do crânio em 15,3% em média, o que aumentou em média 9,3% na primavera.

Como esse processo funciona, não é claro, mas os cientistas pensam que o tecido dentro das articulações fibrosas que conectam os ossos do crânio pode degradar e depois se regenerar.

Vários dos principais órgãos dos musaranhos, incluindo seus cérebros, também perdem massa durante o inverno. Todo esse encolhimento pode ajudar os animais a viverem em tempos de falta de alimentos, dizem os cientistas.

Fonte: Science