Conheça o animal que pode se comportar como planta quando falta oxigênio

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Privados de oxigênio, os ratos-toupeira-nu podem sobreviver metabolizando a frutose assim como as plantas, relatam os pesquisadores nesta semana na revista Science.

Entender como os animais fazem isso poderia levar a tratamentos para pacientes que sofrem crises de privação de oxigênio, como em ataques cardíacos e derrames.

“Esta é simplesmente uma descoberta notável sobre o rato-toupeira-nu – um mamífero de sangue frio que vive décadas mais do que outros roedores, raramente tem câncer e não sentem muitos tipos de dor”, diz o Dr. Thomas Park, professor de Ciências biológicas na Universidade de Illinois em Chicago, que liderou uma equipe internacional de pesquisadores da UIC, do Instituto Max Delbrück em Berlim e da Universidade de Pretória na África do Sul.

Em seres humanos, ratos de laboratório, e todos os outros mamíferos conhecidos, quando as células cerebrais estão desnutridas de oxigênio eles ficam sem energia e começam a morrer.

Mas os ratos-toupeira-nu têm um backup: suas células cerebrais começam a queimar frutose, que produz energia anaeróbica através de um caminho metabólico que é usado apenas por plantas – ou assim pensavam os cientistas.

O estudo

No novo estudo, os pesquisadores expuseram ratos-toupeira-nu a baixas condições de oxigênio no laboratório e descobriram que liberaram grandes quantidades de frutose para a corrente sanguínea. A frutose, descobriram os cientistas, foi transportada para as células do cérebro por meio de bombas de frutose molecular, que em todos os outros mamíferos são encontradas somente em células do intestino.

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“O rato-toupeira-nu simplesmente reorganizou alguns blocos básicos de metabolismo para torná-lo super tolerante a baixas condições de oxigênio”, disse Dr. Park, que estuda a espécie há 18 anos.

Em níveis de oxigênio baixos o suficiente para matar um humano em poucos minutos, ratos-toupeira-nu podem sobreviver por pelo menos cinco horas, Dr. Park disse. Eles entram em um estado de animação suspensa, reduzindo seu movimento e reduzindo drasticamente seu pulso e taxa de respiração para conservar energia. E eles começam a usar frutose até oxigênio está disponível novamente.

Os cientistas também mostraram que ratos-toupeira-nu estão protegidos de outro aspecto mortal de baixo oxigênio – um acúmulo de líquido nos pulmões chamado edema pulmonar que atinge alpinistas em alta altitude.

Os cientistas pensam que o metabolismo incomum dos ratos-toupeira-nu é uma adaptação para viver em suas tocas pobres em oxigênio. Ao contrário de outros mamíferos subterrâneos, esses animais vivem em condições de hiper-aglomeração, repleto de centenas de companheiros de colônia. Com tantos animais vivendo juntos em túneis sem ventilação, os suprimentos de oxigênio são rapidamente esgotados.

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Fonte: Eurekalert

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