NASA detecta outra rachadura em geleira na Groenlândia

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As primeiras fotografias de uma fenda nova e ameaçadora na enorme geleira Petermann da Groenlândia foram capturadas por uma missão aérea da NASA na sexta-feira.

A Operação IceBridge, da NASA, que voou sobre o noroeste da Groenlândia nos últimos dias, tirou as fotos depois de terem sido providas coordenadas por Stef Lhermitte, professor da Universidade de Tecnologia de Delft, na Holanda, que havia encontrado o abismo ao examinar imagens de satélite.

As imagens da NASA deixam claro que uma nova fenda significativa se abriu perto do centro da plataforma de gelo flutuante da geleira – uma localização incomum que levanta questões sobre como ela se formou.

Além disso, essa fenda não é tão distante de uma outra rachadura muito mais ampla e mais longa que se estende lentamente em direção ao centro da prateleira a partir da parede lateral leste.

As duas fissuras são claramente visíveis nesta imagem tirada da aeronave.

rachadura em geleira
As duas rachaduras estão visíveis nessa foto.

Se as duas rachaduras se cruzassem, uma única quebra passaria por mais de metade da plataforma de gelo. Isso pode, por sua vez, fazer com que a peça comece a romper.

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Mas na imagem, a NASA também notou outra característica no gelo que chamou de “linha de fluxo medial” que, segundo ele, “pode ​​exercer um efeito estagnante na propagação da nova fenda”. Portanto, deve ser feito um monitoramento para saber com que rapidez a nova fenda – que acabou de ser descoberta – poderia prejudicar a plataforma de gelo flutuante.

Dr. Andreas Muenchow, um oceanógrafo da Universidade de Delaware que estuda a geleira Petermann, disse que as imagens sugerem a possibilidade de outra grande separação na geleira.

“Isso pode ser um grande negócio que pode levar a uma terceira divisão, mas provavelmente não acontecerá no próximo mês”, disse Dr. Muenchow por e-mail.

Fonte: Washington Post

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