Uma bomba relógio no Ártico está pronta para explodir – Entenda!

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O permafrost, um dos mais importantes ecossistema no Ártico, está em evidência este mês, depois que um tanque de combustível na Rússia entrou em colapso e derramou 20.000 toneladas de diesel no meio ambiente.

O degelo do permafrost e as instalações envelhecidas provavelmente causaram o derramamento, e o ecossistema pode levar mais de uma década para se recuperar.

Embora as comunidades do Ártico soubessem há muito tempo que o aquecimento das temperaturas prejudicaria edifícios, estradas e outras infraestruturas, a pesquisa científica ainda está em andamento sobre como criar mapas de riscos localizados do degelo do permafrost. Enquanto isso, as comunidades não têm tempo para esperar a pesquisa chegar.

“Ouvi falar de dezenas de casas caindo.”

“Ouvi falar de dezenas de casas caindo e algumas igrejas também. Existem vários cemitérios que estão caindo e não há nada que alguém possa fazer ”, disse Dr. Darcy Peter, pesquisador do Centro de Pesquisa Woods Hole, especializado em degelo e congelamento permanente.

Edifícios estão caindo por causa do descongelamento da região.

Os cientistas sabem mais sobre os impactos mundiais das emissões de carbono do que o degelo permafrost e os impactos locais na infraestrutura.

As características do permafrost variam muito, é difícil prever a área e a velocidade que será descongelada.

“O problema é que não conseguimos entregar aos nossos parceiros do norte, seja uma comunidade indígena ou um governo do norte, mapas de onde o permafrost é vulnerável a esse tipo de degelo abrupto”, disse Dr. Merritt Turetsky, diretor do Institute of Arctic e Pesquisa Alpina na Universidade do Colorado Boulder.

Isso exigirá mais monitoramento de dados, modelos de alta resolução e comunicação estreita com as comunidades impactadas.

Obstáculos à caracterização do degelo do Permafrost

O permafrost é “a cola que mantém os ecossistemas do norte unidos”, disse Turetsky, mas a mudança climática está descongelando grandes quantidades dela. Os edifícios empoleirados no topo estão rachados e caindo.

Recentemente, uma avaliação estadual registrou o número de comunidades remotas do Alasca que enfrentam ameaças ambientais, incluindo o degelo do permafrost. Trinta e cinco das quase 200 comunidades rurais listadas no relatório apresentaram um alto nível de ameaça para o degelo do permafrost.

Outro estudo estimou que os danos à infraestrutura pública no Alasca poderiam custar US $ 5,5 bilhões até o final do século.

Embora os cientistas saibam que o permafrost está descongelando com o aquecimento, é um desafio criar mapas localizados de degelo para prever qual infraestrutura está mais em risco. O degelo depende de vários fatores locais: precipitação, conteúdo de gelo no solo e temperatura, entre outros.

Cada fator varia espacialmente e pode exigir métodos trabalhosos para medir.

“Os dados que temos são extraordinariamente demorados”, explicou Turetsky. Uma medição do conteúdo de água requer a perfuração de um núcleo, levando-o de volta ao laboratório, derretendo-o e medindo o conteúdo de água. “Precisamos repetir isso milhões de vezes em vários locais diferentes.”

Fonte: AGU

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