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Homem em estado vegetativo há 15 anos responde a novo tratamento

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Pesquisadores franceses disseram que restauraram alguns sinais de consciência em um homem com lesão cerebral que não havia mostrado nenhuma consciência em 15 anos.

Durante meses de tratamento experimental, seu olhar podia seguir um objeto em movimento e ele virou a cabeça para as pessoas que falavam com ele.

Ele também pode virar a cabeça quando foi pedido, e seus olhos se arregalaram quando um pesquisador de repente veio muito perto de seu rosto, os pesquisadores relataram.

O tratamento envolveu implantar um dispositivo no peito do homem para estimular eletricamente o nervo vago, que se estende até o cérebro.

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A técnica às vezes é usada contra depressão ou para reduzir o número de convulsões em epilepsia.

O nervo vago, que também atinge o abdômen, desempenha muitos papéis, inclusive retardando o batimento cardíaco e controlando os músculos do intestino delgado.

Durante o tratamento, o homem também derramou lágrimas e sorriu enquanto ouvia uma música favorita do cantor francês Jean-Jacques Goldman.

As lágrimas podem ter sido o resultado da estimulação do nervo, disse Dra. Angela Sirigu, do Instituto Marc Jeannerod da Ciência Cognitiva, em Lyon, França, que é afiliada ao Centro Nacional de Pesquisa Científica.

Por causa do dano cerebral, o homem não podia falar, disse ela. Dra. Sirigu é autora de um estudo publicado segunda-feira pela revista Current Biology.

O tratamento

O homem de 35 anos, que foi ferido em um acidente de trânsito, passou 15 anos no chamado estado vegetativo, que os olhos estão às vezes abertos, mas o paciente não mostra sinais de consciência.

Suas melhorias comportamentais apareceram cerca de um mês após o dispositivo ter sido ativado e persistiram nos demais cinco meses de estimulação, disse Sirigu. As varreduras do cérebro também mostraram um melhor funcionamento.

O resultado “realmente faz sentido para mim”, disse o Dr. Nicholas Schiff, neurocientista da Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York, que não participou da pesquisa.

Embora seja o primeiro sucesso em um paciente que passou 15 anos em estado vegetativo, ele se encaixa com outros resultados que mostram que mesmo pacientes com lesões cerebrais graves de longa data podem ser auxiliados pelo tratamento, disse ele. O desafio agora é traduzir essa ciência em melhores cuidados médicos, disse ele.

A maioria dos tratamentos experimentais para o estado vegetativo não conseguiu mostrar melhorias, disse o Dr. James Bernat, professor emérito de neurologia e medicina no Dartmouth College em Hanover, New Hampshire.

Como qualquer relatório sobre um único paciente, ele disse, o novo é “provocativo, mas não definitivo”, e é necessário um estudo mais aprofundado para ver que tipo de paciente pode ajudar.

Dra. Sirigu disse que está planejando um grande estudo envolvendo vários centros médicos.

Fonte: ChicagoTribune

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