Quais os problemas dos cigarros eletrônicos à saúde?

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Diga adeus aos sabores de algodão doce, medley de frutas e crème brûlée. Pelo menos nos EUA, esses sabores tentadores que ajudaram a impulsionar o uso de cigarros eletrônicos entre os adolescentes estão sendo banidos.

As empresas que fabricam líquidos vaping devem agora cumprir uma política da Administração de Medicamentos e Alimentos dos EUA divulgada no mês passado proibindo líquidos com gosto de qualquer coisa, exceto tabaco ou mentol.

Mas o vaping ainda oferece algo altamente atraente e viciante: nicotina. E os pesquisadores estão apenas começando a estudar o impacto a longo prazo da droga no cérebro.

Na sexta-feira, na reunião anual da AAAS, Dra. Marina Picciotto, neurocientista da Universidade de Yale, descreveu algumas de suas primeiras descobertas sobre os cigarros eletrônicos.

Como o vaping ganhou popularidade principalmente na última década, “ainda não sabemos quais serão as consequências para a ingestão a longo prazo de líquidos vape ou a nicotina no vaping”, disse ela. Mas pistas estão surgindo.

O grande problema

Uma coisa é bem conhecida dos fumantes adultos: a nicotina é altamente viciante. Alguns cartuchos de vape líquido podem conter tanta nicotina quanto um maço de cigarros.

A nicotina “pega as coisas que você mais gosta e faz você gostar ainda mais delas”, disse a Dra. Picciotto. Para os adolescentes, o vaping pode estar associado a um sabor, e essas associações tornam a nicotina mais agradável e mais desejável.

“A nicotina aumenta os efeitos gratificantes de sabores ou outros estímulos que são ligeiramente gratificantes”, disse ela. Para os adolescentes, essas podem ser uma peça musical ou uma experiência sexual – consolidando a ligação entre nicotina e prazer.

Adolescentes e o uso de cigarros eletrônicos

Até agora, a Dra. Picciotto pesquisou os efeitos a longo prazo da exposição à nicotina no desenvolvimento de cérebros em ratos. Esta pesquisa mostrou que camundongos adolescentes expostos à nicotina tiveram alterações estruturais em suas células cerebrais, alterando como as informações são enviadas por todo o corpo.

Esses camundongos expostos à nicotina foram mais sensíveis ao estresse e responderam a estímulos muito baixos que não causaram problemas em outros indivíduos.

Por exemplo, os ratos que receberam um choque elétrico fraco no pé reagiram, enquanto os ratos não expostos nem reconheceram que estavam recebendo choque. Em um estudo em humanos, Picciotto observou comportamentos semelhantes, onde as crianças que foram expostas à nicotina antes do nascimento eram mais propensas a terem uma reação emocional excessiva ao estresse.

Picciotto disse que essas descobertas sugerem que o desenvolvimento de adolescentes expostos à nicotina pode ter alterações estruturais no cérebro que afetam negativamente o comportamento da vida adulta.

Outro problema

Mas a nicotina não é o único ingrediente prejudicial nos líquidos vape. A maioria das 64 mortes relacionadas ao vape e quase 3000 hospitalizações relacionadas ao vape registradas pelos CDC são provavelmente provocadas por líquidos vape personalizados e distribuídos ilegalmente que usam uma forma de óleo de vitamina E.

O óleo de vitamina E é composto de gorduras, e a Dra. Picciotto disse que as gorduras são conhecidas por inflamar os pulmões. Isso explicaria as doenças pulmonares que estão hospitalizando as pessoas que fumam. Mas mesmo líquidos comerciais contêm ingredientes como o polietileno glicol que não pertencem aos pulmões. “A questão do que está no líquido é muito importante”, disse ela.

Picciotto acredita que as empresas vaping devem incluir uma lista completa de ingredientes – e as porcentagens desses ingredientes – em todas as embalagens. “Temos rotulagem de todos os alimentos que recebemos no supermercado”, disse Picciotto. “Por que não exigiríamos que tenhamos rotulagem de todos os constituintes do líquido vape?”

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Ela também é a favor de campanhas de saúde pública que identifiquem claramente os riscos do vaping, incluindo como o vício em nicotina afeta os adolescentes. Ela finalizou dizendo que ninguém deve acreditar que “estão inalando vapor inofensivo”.

Fonte: Science

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