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Criança de 9 anos tem “cura virtual” do HIV – Saiba como

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Um jovem de nove anos de idade infectado pelo HIV no nascimento passou a maior parte de sua vida sem precisar de tratamento, dizem os médicos na África do Sul.

A criança, cuja identidade está sendo protegida, recebeu um tratamento anti-retroviral logo após o nascimento. Desde então, ela ficou sem drogas durante oito anos e meio sem sintomas ou sinais de vírus ativo.

A família é dita “muito encantada”. A maioria das pessoas precisa de tratamento todos os dias para prevenir o HIV destruindo o sistema imunológico e causando Aids.

Compreender como a criança está protegida pode levar a novos medicamentos ou a uma vacina para parar o HIV.

A criança pegou a infecção de sua mãe no nascimento em 2007. Eles tinham níveis muito elevados de HIV no sangue.

A terapia anti-retroviral precoce não era prática padrão no momento, mas foi administrada à criança de nove semanas de idade como parte de um ensaio clínico.

Os níveis do vírus tornaram-se indetectáveis, o tratamento foi interrompido após 40 semanas e ao contrário de qualquer outra pessoa no estudo – o vírus não retornou.

A terapia precoce que ataca o vírus antes de ter uma chance de se estabelecer completamente foi implicada em casos de “cura virtual” infantil duas vezes antes.

Outros casos

O “bebê Mississippi” foi submetido ao tratamento dentro de 30 horas após o nascimento e ficou 27 meses sem tratamento antes do HIV reaparecer no sangue.

Havia também um caso na França com um paciente que agora passou mais de 11 anos sem drogas.

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O Dr. Avy Violari, chefe de pesquisa pediátrica na Unidade Perinífera de Pesquisa do HIV em Joanesburgo, disse: “Nós não acreditamos que a terapia anti-retroviral sozinha possa levar à remissão. Nós realmente não sabemos qual é a razão pela qual essa criança conseguiu remissão – acreditamos que é genético ou imune ao sistema”.

‘Cura virtual’

Algumas pessoas são naturalmente melhores em lidar com uma infecção pelo HIV – os chamados “controladores de elite”.

No entanto, qualquer que seja a criança é diferente de qualquer coisa que tenha sido vista antes.

Replicá-lo como uma nova forma de terapia – uma droga, anticorpo ou vacina – teria o potencial de ajudar outros pacientes.

Vale ressaltar que, embora não haja HIV ativo no corpo da criança, o vírus foi detectado nas células imunes da criança.

O HIV pode se esconder dentro deles – chamado HIV latente – por longos períodos de tempo, então ainda há um perigo para a criança poder precisar de tratamento medicamentoso no futuro.

A equipe em Joanesburgo realizou o estudo ao lado da Unidade de Ensaios Clínicos MRC do Reino Unido.

‘Uma criança’

A professora Dra. Diana Gibb, com sede em Londres, disse ao site da BBC News: “Instiga a imaginação pensar porque você tem uma cura virtual e é excitante ver casos como este. Mas é importante lembrar que é uma criança.”

bebe africano

“O HIV ainda é um problema enorme em todo o mundo e não devemos colocar todos os nossos olhos em um fenômeno como esse, ao contrário de examinar os maiores problemas para a África”.

Em todo o mundo, 36,7 milhões de pessoas vivem com HIV e apenas 53% delas estão recebendo terapia anti-retroviral.

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse: “É necessário um estudo mais aprofundado para aprender a induzir uma remissão prolongada do HIV em bebês infectados.”

“No entanto, este novo caso fortalece a nossa esperança de que ao tratar as crianças infectadas pelo HIV durante um breve período que começa na infância, poderemos poupar-lhes o ônus da terapia ao longo da vida e as consequências para a saúde da ativação imune a longo prazo tipicamente associada ao HIV doença.”

Os resultados estão sendo apresentados na Conferência do IAS sobre Ciência do HIV.

Fonte: BBC