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Contaminação da água de torneira com plástico preocupa especialistas

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Mais de 80% da água de torneira do mundo está contaminada com plástico, revela uma nova pesquisa.

Os EUA têm a maior taxa de contaminação em 93% das amostras, seguido do Líbano e da Índia.

A França, a Alemanha e o Reino Unido têm os níveis mais baixos, no entanto, eles ainda chegam em 72 por cento.

No geral, 83 por cento das amostras de água de dezenas de nações ao redor do mundo continham micoplásticos.

Os cientistas alertam que os microplásticos sejam tão pequenos que possam penetrar nos órgãos.

microplásticos
Porcentagem de amostram coletadas com microplásticos.

Como a pesquisa foi realizada?

A pesquisa foi realizada por cientistas da Universidade de Minnesota para uma investigação da Orb Media. Os resultados foram publicados pelo The Guardian.

Os cientistas testaram 159 amostras de todo o mundo, incluindo regiões como Uganda, Equador e Indonésia.

Por definição os microplásticos são partículas de plástico que medem menos de 5 milímetros.

Quais são os riscos para a saúde?

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A Dra. Anne Marie Mahon, do Instituto de Tecnologia de Galway-Mayo, que liderou um estudo anterior confirmando a contaminação microplástica na água da torneira na Irlanda, disse:

“Não sabemos qual é o impacto [na saúde] e por isso devemos seguir o princípio da precaução e nos empenhar, imediatamente, para que possamos descobrir quais são os riscos reais.”

Ela acrescentou que se as partículas microplásticas são pequenas o suficiente para penetrarem nas células e até mesmo nos órgãos.

Pesquisas anteriores também revelaram que os microplásticos absorvem produtos químicos tóxicos, que são então liberados no intestino dos animais.

Os seres humanos podem até respirar os microplásticos que circulam no ar.

Frank Kelly, professor de saúde ambiental no King’s College London, disse: “Se os respirarmos, eles podem potencialmente fornecer produtos químicos para as partes mais baixas de nossos pulmões e talvez até em nossa circulação”.

Como a água foi contaminada?

Embora não sejam claras, os microplásticos podem entrar em sistemas de água através do simples desgaste de roupas e tapetes.

Os secadores de roupa também podem ser uma fonte, especialmente se eles tiverem um respiradouro ao ar livre.

Um estudo prévio também revelou que 700 mil fibras plásticas poderiam ser liberadas para a atmosfera com cada ciclo da máquina de lavar roupa.

O que pode ser feito?

Os sistemas de água atuais são incapazes de filtrar eficazmente toda a contaminação microplástica devido ao tamanho variável das partículas.

A água engarrafada pode não ser uma alternativa mais segura, já que os cientistas da Universidade de Minnesota encontraram algumas amostras contaminadas em sua investigação.

Roland Geyer, professor associado de ecologia industrial da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, disse: “Estamos sufocando cada vez mais os ecossistemas com plástico e estou muito preocupado com o fato de que pode haver todos os tipos de consequências adversas não intencionais que só descobriremos muito tarde.”

Fonte: Daily Mail