Ovos de trilobitas encontrados em Nova York revelam nova informação

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Apesar de uma infinidade de trilobitas excepcionalmente preservados, a reprodução deles permaneceu um mistério.

Nenhum trilobita previamente descrito teve ovos inequívocos ou genitália preservada. Este estudo de Thomas A. Hegna e colaboradores relata a primeira ocorrência de ovos trilobita preservados in situ, no norte de Nova York, EUA.

Como outros trilobitas excepcionalmente preservados do grupo, os exoesqueletos completos são substituídos por pirita. Os ovos são esféricos a forma elíptica e quase 200 micrômetros de tamanho.

A localização dos ovos é semelhante onde os caranguejos de ferradura fêmeas modernos liberam seus ovos não fertilizados da rede ovariana dentro de sua cabeça. Os trilobitas provavelmente liberavam seus óvulos e espermatozoides através de um poro genital de localização ainda desconhecida (mas provavelmente perto do limite posterior da cabeça).

Como a pirita preserva preferencialmente as características externas dos fósseis, há provavelmente um viés no registro fóssil para a preservação de artrópodes que incubam ovos externamente. Se a biologia reprodutiva destes trilobitas é representativa de toda a espécie, eles provavelmente se reproduziam com fertilização externa também, que pode ser o modo ancestral de reprodução para artrópodes precoce.

 

Fonte: Eurekalert

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