Lagartos australianos possuem terceiro sexo. Entenda

0 42

O sexo nunca é simples, mesmo entre os lagartos. Ao contrário dos mamíferos, o sexo dos dragões barbudos centrais, grandes lagartos encontrados no leste da Austrália, é determinado por seus cromossomos e pelo meio ambiente.

Se os ovos são incubados em altas temperaturas, embriões machos transformam-se em fêmeas. Esses lagartos de sexo revertido ainda mantêm a composição cromossômica de macho, mas eles desenvolvem-se em super-fêmeas funcionais, cuja produção de ovos é superior ao das fêmeas normais.

Agora, um novo estudo prevê que, em alguns casos, estas super-fêmeas podem ser capaz de conduzir os indíviduos normais à extinção.

super-fêmeas
As super-fêmeas

Isso porque as super-fêmeas não só produzem mais ovos, mas elas também são excepcionalmente mais ousadas. Olhando para a forma fisiologica e comportamental de 20 super-fêmeas de sexo invertido, 55 machos e 40 fêmeas normais, os cientistas descobriram que os dragões com sexo revertida fisicamente semelhante aos machos regulares: Eles tinham cauda longa de um dragão masculino e alta temperatura do corpo. Eles também foram comportamentalmente similares, agindo como machos ativos, mesmo produzidos ovos viáveis.

Na verdade, os cientistas relatam na edição atual da revista Proceedings da Royal Society B, que essas super-fêmeas apresentavam comportamento de macho mais acentuado do que os machos genéticos. Por causa dessas vantagens, este terceiro sexo poderia reprodutivamente ganhar a competição com fêmeas normais, dizem os cientistas, possivelmente causando a perda do cromossomo sexual feminino em algumas populações (as fêmeas são do sexo heterogamético, como machos humanos).

Em tal população, sexo dos dragões, então, seria determinado unicamente pela temperatura, em vez da genética, algo que ocorreu no laboratório dentro de uma única geração. Se essse fato poderia acontecer na natureza ainda é uma incognita e os cientistas ainda estão investigando.

 

Fonte: Science Magazine

 

Comentários

Loading...