Spirula spirula: Molusco é filmado vivo pela primeira vez – Assista!

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Na zona de penumbra de nossos oceanos, um veículo operado remotamente (ROV) já entregou a primeira filmagem de uma lula com chifre de carneiro (Spirula spirula) em seu habitat natural.

Este cefalópode de aparência estranha é um pequeno animal com apenas 7 centímetros de comprimento, com oito braços, dois tentáculos, um par de olhos salientes e uma aparência geral de brinquedo.

Em sua extremidade traseira, escondida sob seu manto, está uma concha interna bem enrolada equipada com câmaras de gás que o animal manipula para flutuar.

No início, os pesquisadores que operavam o ROV no Schmidt Ocean Institute não tinham ideia do que estavam olhando.

Assista ao vídeo abaixo ou clique aqui:

“O que? Na Terra?” um cientista pode ser ouvido exclamando no fundo do vídeo, que foi filmado ao vivo na Grande Barreira de Corais a uma profundidade de aproximadamente 850 a 860 metros.

O raro avistamento foi compartilhado online e confirmado como a primeira filmagem de uma S. spirula viva no fundo do mar, o maior e menos explorado habitat do nosso planeta.

Embora existam inúmeras espécies de águas profundas nunca antes vistas em suas águas naturais, este recente encontro casual deixou os cientistas especialmente animados.

Esse é um dos únicos moluscos conhecido que contém uma concha interna com câmara para mantê-lo flutuante. No entanto, o esqueleto dessa lula é firmemente enrolado; os moluscos do gênero Nautilus também têm conchas de formato semelhante, mas ficam do lado de fora do animal.

“Há muito tempo que procuro por isso”, disse ao ScienceAlert o zoólogo Michael Vecchione, que estuda lulas de meia-água no Museu Nacional de História Natural Smithsonian.

“Não tenho dúvidas de que é um Spirula.”

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