Peixes evoluíram a capacidade de sobreviver fora da água para escapar de predadores

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Peixes na ilha do Pacífico Sul de Rarotonga evoluíram a capacidade de sobreviver fora da água e saltar sobre a costa rochosa, para escapar de predadores no oceano, revelou novo estudo

“Evitar predadores pode ser uma explicação de por que alguns animais se movem para ambientes diferentes, mas a evidência para isso é rara e difícil de coletar”, diz o primeiro autor do estudo, Dr. Terry Ord, da UNSW Sydney.

“O nosso estudo em Rarotonga é o primeiro a examinar as pressões que levaram os peixes a sair da água. Obviamente, há que ter alguns benefícios importantes para os peixes fazerem a dramática mudança para a terra.”

“Acontece que o ambiente aquático é um lugar desagradável para os blennies (foto), cheio de inimigos que querem comer esses peixes pequenos, mas a vida é menos hostil nas rochas, com as aves a principal preocupação deles”, diz ele.

O estudo foi publicado na revista científica The American Naturalist.

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Rarotonga nas Ilhas Cook oferece uma oportunidade extraordinária para estudar a evolução dos peixes em ação porque quatro espécies de blennies surgiram independentemente a partir da água e gastam grande tempo na terra.

Os pesquisadores observaram o comportamento de três dessas espécies, que dividem seu tempo entre a água, as rochas na zona intermareal e na terra exposta acima da marca da maré alta.

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“Na maré baixa, a maioria das mananciais estavam na zona rochosa, e os que ficavam na água evitavam ativamente áreas onde havia predadores”, diz o Dr. Ord.

“Quando a maré encheu e a zona rochosa ficou submersa, a maioria dos blennies se mudou para um terreno mais alto, acima da marca da maré alta, aparentemente para evitar a predação pelos animais aquáticos que entram com a água subindo”.

A equipe também criou 250 réplicas blennies de plástico, e colocou-os na água e em terra acima da marca da maré alta.

“Houveram muito mais ataques aos peixes-modelo dos predadores no oceano do que os predadores na costa, mostrando que há benefícios óbvios para que os peixes se tornem peixes fora da água e colonizem a terra”, diz Dr. Ord.

Outras razões pelas quais os peixes podem se deslocar para a terra poderiam ser encontrar novas fontes de alimento, escapar da competição por recursos ou escapar às flutuações adversas nas condições da água.

Fonte: Science Daily 

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