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Orangotangos amamentam seus bebês até os 9 anos de idade

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Os orangotangos amamentam seus filhotes mais do que qualquer outro mamífero.

Mas exatamente quanto tempo permaneceu permaneceu um mistério até hoje. Isso por que não é fácil para os pesquisadores observarem esses grandes macacos no alto de suas casas nas árvores.

Então, em vez de procurar a resposta na copa, um grupo de cientistas procurou pistas em dentes de orangotango.

Juntamente com o cálcio, a transferência de bário da mãe para o bebê através do leite acaba nos ossos e dentes de sua prole. Ao mapear o bário depositado nos dentes ao longo do tempo, os cientistas estimaram até quando cada filhote de orangotango foi amamentando.

Eles descobriram que alguns dos macacos dependem do leite de sua mãe ainda mais do que se pensava – o doador de dentes mais antigo ainda estava  sendo amamentado quando morreu com quase 9 anos de idade, relatam os pesquisadores hoje em Science Advances.

Mas os mapas de bário não mostraram uma amamentação consistentemente durante todo esse tempo. Em vez disso, a amamentação pareceu flutuar ao longo do ano. Provavelmente significando que as mães amamentam novamente quando frutas e outros alimentos estão escassos.

Este longo período de desenvolvimento pode tornar os orangotangos ainda mais suscetíveis à rápida perda de habitat prevista para ter seu número diminuído pela metade na próxima década.

Vídeo em Inglês:

Fonte: Science