A misteriosa evacuação do observatório solar americano – Entenda!

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Ninguém tem certeza do que está acontecendo no observatório solar “Sunspot Solar Observatory”, no Novo México, que foi evacuado de forma rápida e misteriosa no dia 6 de setembro, em meio a relatos de uma investigação do FBI.

A gerência do observatório solar Sunspot, a Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia (AURA), divulgou hoje uma declaração dizendo que o observatório “permanecerá fechado até novo aviso devido a uma preocupação de segurança”.

Na esteira da paralisação, o xerife do condado de Otero, Benny House, disse ao Alamogordo Daily News: “O FBI estava lá em cima. Qual seria o propósito deles? Ninguém dirá”.

Os funcionários estão igualmente no escuro. “Não temos absolutamente nenhuma ideia do que está acontecendo”, diz Dra. Alisdair Davey, cientista do centro de dados do Observatório Solar Nacional (NSO). Mensagens deixadas no escritório do FBI em Albuquerque não foram respondidas.

A AURA gerencia o local para o NSO, um grupo financiado pela National Science Foundation. A Universidade Estadual do Novo México (NMSU), em Las Cruces, lidera o consórcio, incluindo a NSO e outras universidades, que operam o telescópio Dunn Solar do observatório, que realiza observações de rotina do sol usadas por cientistas em todo o mundo.

E os funcionários do observatório solar?

Todos os edifícios no local foram fechados e os funcionários (aproximadamente 12) foram enviados para casa, diz James McAteer, diretor de manchas solares e astrônomo da NMSU em Las Cruces.

Ele diz que os eventos de desligamento não são incomuns, porque as instalações remotas do topo da montanha podem ser fechadas devido a vazamentos de esgoto, linhas de energia derrubadas ou tempestades de neve. Mas o Observatório Apache Point, localizado ligeiramente abaixo na mesma montanha, permanece aberto.

O Serviço Postal dos EUA (USPS), que tem um pequeno escritório no mesmo local que o Sunspot (que lida principalmente com entregas de correio para o observatório) também foi fechado, embora os porta-vozes do escritório digam que os correios estão sendo fechados. “O que está acontecendo não tem nada a ver com a gente”, diz Rod Spurgeon, porta-voz do USPS para a área do Novo México.

Spurgeon minimizou a ideia de que o incidente poderia envolver qualquer tipo de biorrisco ou bioterror. “Eu não ouvi nada parecido acontecendo”, diz ele. Liz Davis, uma oficial de informação pública do Serviço de Inspeção Postal dos EUA, que lida com a aplicação da lei para o USPS, confirma que “não há atividade criminal, que é o que o Serviço de Inspeção Postal estaria normal”.

Especulações

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O observatório de manchas solares no Pico de Sacramento tem vista para a Base Aérea de Holloman e um observador poderia ver a faixa de teste de mísseis White Sands do Exército dos EUA.

Isso levantou questões sobre uma possível espionagem. “O Novo México é um centro de ciência relacionada à segurança nacional e, por essa razão, também tem sido um local proeminente para a espionagem estrangeira”, diz Steven Aftergood, diretor do Projeto de Segredo do Governo da Federação Americana de Cientistas. “Os espiões vão para onde estão os segredos e há muitos segredos no Novo México.”

Mas, segundo Aftergood, o observatório solar pode não ser o melhor lugar para realizar tal atividade. “Eu imagino que a maioria ou todos os seus sensores estão direcionados para cima.” Ele se pergunta se alguém no observatório solar Sunspot de alguma forma inadvertidamente detectou um satélite ou transmissão classificada, provocando o desligamento.

Isso também pode explicar por que a instalação permaneceu fechada por tanto tempo, diz Aftergood. Pode levar algum tempo para entrevistar todo o pessoal relevante, levá-los a assinar acordos de confidencialidade e fazer investigações para garantir que não sejam agentes estrangeiros.

Embora a natureza real da questão de segurança permaneça sem solução, o silêncio das autoridades está apenas gerando mais interesse. “O mistério é mais intrigante do que a explicação final é provável”, diz Aftergood.

Atualização: O caso foi resolvido – Veja aqui! 

Fonte: Science

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