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Genes deletérios Neandertais foram eliminados da população humana

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As pessoas que vivem hoje seriam muito mais Neandertais se não fosse por um capricho evolucionário, sugere a pesquisa.

Os Neandertais , que uma vez colonizaram a Europa e a Ásia, foram extintos há cerca de 30 mil anos – mas não antes do cruzamento com seus parentes humanos próximos, o Homo sapiens.

Como resultado, os genes Neandertais compõem entre um e quatro por cento do DNA de pessoas modernas de ascendência não-africana.

O novo estudo revela como a seleção natural purgou o genoma humano de um grande número de variantes de genes Neanderthal fracamente desvantajosos.

Mas isso só aconteceu porque a população ancestral de Homo sapiens era muito maior do que a dos neandertais, acreditam os cientistas.

Se os genes de Neanderthal se misturassem em uma população menor, mais deles poderia ter sobrevivido até os dias de hoje.

O Dr. Ivan Juric, da Universidade da Califórnia em Davis, disse: “A seleção é mais eficiente na remoção de variantes deletérias em grandes populações.”

O que dizem os pesquisadores

“As variantes deletéria que poderiam persistir em Neandertais não poderiam persistir nos seres humanos (modernos adiantados).”

Ele acrescentou que se os Neandertais tivessem sido mais numerosos quando encontraram nossos antepassados quando migraram para fora da África, poderíamos ter uma mistura diferente de genes de Neanderthal e Homo sapiens.

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Neandertais
Crânio Neandertal

Há mais de 500.000 anos, os humanos modernos e os Neandertais tinham um antepassado africano comum.
Os neandertais passaram primeiro e entraram na Europa e na Ásia Central.

Então, 50.000 a 80.000 anos atrás, eles foram seguidos por seus primos Homo sapiens.

Os dois cientistas ainda estão divididos sobre se os Neandertais eram uma espécie humana separada ou uma subespécie – coexistiram até que os neandertais morressem.

Especialistas acreditam que os humanos modernos mais adaptáveis competiram com os Neandertais para recursos como alimentos e abrigo.

O estudo, publicado na revista Public Library of Science Genetics, também mostra que as pessoas do Leste Asiático tinham níveis iniciais mais elevados de ancestralidade Neandertal do que os europeus.

 

Fonte: Daily Mail