Lagartas que comem plástico podem ser a solução para reciclagem

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Um biólogo descobriu uma nova maneira de se livrar de sacos plásticos usados: lagartas que comem plástico

As larvas da maior mariposa (Galleria mellonella) prosperam na cera de abelha. Enquanto limpava caixas de colmeias vazias que estavam infestadas com estas lagartas, Federica Bertocchini do Instituto de Biomedicina e Biotecnologia de Cantabria, na Espanha, colocou-as em um saco de supermercado plástico.

Para sua surpresa, as larvas rapidamente saíram, deixando o saco cheio de buracos. Acontece que as lagartas podem quebrar o polietileno do saco em etileno glicol, que pode ser prontamente convertido em substâncias úteis, como anticongelante. O relato foi publicado hoje na Current Biology.

O polietileno é muito difícil de ser quebrado, tornando os 80 milhões de toneladas produzidas por ano um grande desafio de reciclagem. Apenas recentemente os pesquisadores começaram a fazer progresso nessa área, e esta lagarta pode ser uma outra solução.

Fonte: Science

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