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Quantas espécies de árvore existem no mundo? Pesquisadores criam banco de dados

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As árvores são importantes para a madeira, o alimento, e a medicina, mas contar o número de espécies no mundo é uma tarefa resistente.

Até este ano, não houve um censo completo. Agora, os pesquisadores publicaram o primeiro banco de dados global de espécies arbóreas e suas áreas geográficas, um “enorme esforço científico”, informa a equipe no Journal of Sustainable Forestry.

Os cientistas compilaram o arquivo on-line pesquisável, que inclui mais de 60 mil espécies de árvores, usando dados de uma variedade de fontes, como museus, jardins botânicos e instituições agrícolas.

Eles descobriram que o Brasil, a Colômbia e a Indonésia eram os países com mais espécies de árvores – cada um possui pelo menos 5000. E quase 60% das árvores do mundo são nativas de apenas um país, observou a equipe.

Esta base de dados, que será continuamente atualizada, deve permitir que pesquisadores, formuladores de políticas e o público monitorem melhor a diversidade de árvores e os esforços para conservar espécies específicas nas florestas, sugerem os cientistas.

Também formará a base da Avaliação Global de Árvores, um esforço para documentar o estado de conservação de cada espécie de árvore antes do final da década.

Fonte: Science