Cérebro de pássaro tem mais neurônios que maioria dos mamíferos

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Chamar alguém de “cérebro de pássaro” pode não ser o tipo de insulto você pensou que era.

Cérebro de pássaro – Um novo estudo mostra que, pelo número total de nerônios do cérebro de algumas aves são muito maiores do que pensávamos. O estudo, publicado on-line hoje na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, descobriu que 28 espécies de aves têm mais neurônios em seus telencéfalo palial, a região do cérebro responsável pelo alto nível de aprendizado, do que os mamíferos com cérebros de tamanho semelhante.

Papagaios e pássaros em particular possuem a quantidade de 0,2 a 3,14 bilhões de neurônios, e pássaros-incluindo o corvo-de notoriamente inteligente 0,136-2,17 bilhões. Isso é cerca de duas vezes mais neurônios do que outros primatas com cérebros de mesma massa e quatro vezes mais do que cérebros de roedores com a mesma massa.

cérebro de pássaro
Cérebro de pássaro

Para chegar a sua contagem, os pesquisadores dissecaram o cérebro dos pássaros e, em seguida, dissolveram em uma solução de detergente, garantindo que as células ficassem suspensas em que a neurocientista Suzana Herculano-Houzel, da Universidade de Vanderbilt, em Nashville chama de “sopa de cérebro.”

Isto permitiu-lhes etiquetar, contar, e estimar quantos neurônios estavam em uma região particular do cérebro. A região que eles se concentraram permite que algumas aves aprimorem suas habilidades como o uso de ferramentas, o planejamento para o futuro, aprendizado de canto, e imitação da fala humana.

Uma descoberta surpreendente foi que os neurônios eram muito menores do que o esperado, com conexões compactas e mais curtas entre as células. O próximo passo da equipe é examinar se esses neurônios sempre foram pequenos ou se a partir de um determinado momento encolheram, a fim de manter as aves capacidade suficiente para vôos. Uma coisa, pelo menos, é claro: É hora de encontrar um novo insulto para seus amigos menos inteligentes.

Fonte: Science

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