Peixes Blue Tang – do filme “procurando Dory” – estão em perigo!

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Se você ver alguma Dory à venda, cuidado! Os peixes Blue Tang podem estar sendo capturados com cianeto.

Nos anos após a animação “Procurando Nemo” lançado pela Pixar em 2003, as vendas de peixes-palhaços explodiu. Tantos Nemos foram adquiridos que as vendas realmente esgotaram algumas populações selvagens do peixe. A pressão sobre as populações selvagens, desde então, caiu, graças aos esforços para aumentar a criação de peixe-palhaço em cativeiro. Mas agora existem preocupações de que a sequencia de Nemo, “Procurando Dory”, pode ter um efeito semelhante sobre as espécies de Dory, a espiga azul. Em inglês o peixe é conhecido como Blue Tang. O impacto dessa vez pode ser ainda maior sobre os ecossistemas de corais em que estes peixes são encontrados.

Blue tang
Procurando Dory – Blue Tang em perigo.

Apesar dos esforços, os cientistas foram incapazes de convencer o Blue tang a se reproduzirem em cativeiro. Isso significa que cada blue tang, ou cada Dory, vendida tem de ser capturado na natureza. E um número surpreendentemente grande de os peixes são capturados com cianeto, mostra nova pesquisa.

A maioria dos 11 milhões de peixes vendidos no comércio americano vêm de recifes de coral do Indo-Pacífico. Em alguns lugares, como Havaí e Austrália, existem regras decentes e fiscalização. Elas ditam quais peixes podem ser recolhidos sem muito dano aos ecossistemas. Mas em outros, não existem leis ou aplicadores suficientes para prevenir práticas perturbadores e destrutivas, tais como a pesca com explosivos ou cianeto.

Para o comércio do aquário, pesca com cianeto é “barato e fácil de fazer”, diz Craig Downs. O veneno atordoa rapidamente o peixe, que podem então ser capturados e vendidos mais tarde.

Cianeto

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Mas cianeto é mortal. Coral expostos a cianeto esbranquecem e morrem. Outros peixes e organismos deixados para trás podem morrer. Mesmo os peixes que entram no comércio do aquário podem morrer dentro de algumas semanas ou meses após ser apanhado. “Se você sobreviver [exposição], você está confuso para o resto de sua vida”, diz Downs. E, embora existam leis que impeçam os mergulhadores de empregar este método de pesca – e dos atacadistas nos Estados Unidos de ser capaz de comprar peixe capturado desta maneira – “esta prática acontece durante todo o Indo-Pacífico”, diz Downs. Como muitos como 30 milhões de peixes podem ser capturados dessa maneira a cada ano, e 90% deles podem morrer.

Não é possível alguém comprar um peixe em uma loja de animais e dizer se o animal foi exposto ao cianeto. “Você tem que ser um patologista peixe” para ver os sinais, diz Downs. Mas, depois de um peixe, ou outro organismo humano está exposto à toxina, que vai excretar um metabolito cianeto, tiocianato, na sua urina. E isso pode ser detectado na água em que um peixe em cativeiro se vivo.

Recentemente, Downs e Rene Umberger, diretor da organização sem fins lucrativos para os peixes, queriam ter uma idéia de quantos peixes vendidos em lojas de animais foram capturados com cianeto. Eles compraram 89 peixes das lojas na Califórnia, Havaí, Maryland, Carolina do Norte e Virgínia, coletaram amostras de água e as enviou para um laboratório independente. Mais da metade deu positivo para a exposição cianeto, incluindo muitas das “Dory’s”. Nenhum dos peixes de empresas que criam peixes em cativeiro deu positivo. Os resultados deste estudo inicial, será apresentado no final deste mês no Simpósio Internacional Coral Reef no Havaí.

Pode-se comprar peixe de água salgada?

Isso não significa que todos os peixes de água salgada estão fora dos limites para os consumidores. “Se os consumidores realmente querem ter peixes de água salgada é possível. Mas é importante saber a rota de cultura e ver se percorreram o caminho certo”, diz Downs. Não há muitos desses peixes – apenas 42 ou mais espécies entre os mais de 1.800 atualmente comercializado nos Estados Unidos – mas identificá-los é fácil. O grupo de Umberger tem um app iOS livre, Tanque Watch, que lhes todas as listas. E mesmo que o app não listar todas as espécies que podem estar em uma loja, se a espécie não está em sua lista boa, pode ser assumido como sendo ruim.

Então vá em frente e compre Nemo, se for preciso. Mas deixe a Dory e a maioria de seus primos no lugar que pertencem – no oceano.

Fonte: Science news

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