Cientista chinês alega ter criado o primeiro bebê geneticamente modificado

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O cientista, Dr. He Jiankui, afirma ter ajudado a criar o primeiro bebê geneticamente modificado do mundo durante o trabalho de laboratório na China.

O DNA de meninas gêmeas foi alterado com uma nova e poderosa ferramenta capaz de reescrever o modelo da vida, disse o pesquisador chinês Dr. He Jiankui.

Ele alega que os bebês, chamados Lulu e Nana, nasceram há algumas semanas e têm resistência à infecção pelo HIV, o vírus da Aids.

Um cientista americano disse que participou do trabalho na China, mas esse tipo de edição genética está proibido nos Estados Unidos devido aos riscos de que o DNA alterado pode causar em outros genes.

Essas mudanças potencialmente perigosas podem ser passadas para as gerações futuras.

A edição de genes é proibida na Grã-Bretanha, nos Estados Unidos, em muitas outras partes do mundo, e os pesquisadores disseram que, se as afirmações do Dr. He forem verdadeiras, o experimento “monstruoso” não era “moral ou eticamente defensável”.

Dr. He Jiankui e o bebê geneticamente modificado

O Dr. Jiankui, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, em Shenzhen, disse que alterou embriões para sete casais durante tratamentos de fertilidade, com uma gravidez resultante até agora.

Ele disse que seu objetivo não é curar ou prevenir uma doença hereditária, mas tentar dar uma característica que poucas pessoas têm naturalmente – a capacidade de resistir à infecção pelo HIV, por exemplo.

Ele disse que os pais envolvidos se recusaram a ser identificados ou entrevistados, e não disseram onde moram ou onde o trabalho foi feito.

Não há confirmação independente da alegação do Dr. He, e não foi publicado em um periódico, onde seria examinado por outros especialistas.

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Ele anunciou a pesquisa na segunda-feira em Hong Kong em uma conferência internacional sobre edição de genes e, mais cedo, em entrevistas exclusivas com a Associated Press.

“Sinto uma grande responsabilidade por não ser apenas um primeiro, mas também um exemplo”, disse ele à AP.

“A sociedade decidirá o que fazer a seguir em termos de permitir ou proibir essa ciência.”genetica

Reação do mundo acadêmico

Alguns cientistas ficaram espantados ao ouvir a afirmação e condenaram-na com veemência.

“É injusto…um experimento em seres humanos que não é moralmente ou eticamente defensável”, disse Dr. Kiran Musunuru, especialista em edição de genes da Universidade da Pensilvânia e editor de um periódico de genética.

“Isso é prematuro demais”, disse o Dr. Eric Topol, diretor do Scripps Research Translational Institute, na Califórnia. “Estamos lidando com as instruções de operação de um ser humano. É um grande negócio.”

“Se for verdade, essa experiência é monstruosa”, disse o professor Dr. Julian Savulescu, diretor do Centro de Ética Prática Uehiro, da Universidade de Oxford.

“Esses bebês saudáveis estão sendo usados como cobaias genéticas. Isso é genética da Roleta Russa.”

No entanto, um famoso geneticista, George Church, professor da Universidade de Harvard, defendeu a edição de genes para o HIV, que ele chamou de “uma grande e crescente ameaça à saúde pública”.

“Acho que isso é justificável”, disse a professora Church sobre o objetivo.

Descrevendo o trabalho

Descrevendo o trabalho, o Dr. He disse: “A edição do gene ocorreu durante a fertilização in vitro, na fertilização em laboratório.”

“Primeiro, o esperma foi ‘lavado’ para separá-lo do sêmen, o fluido onde o HIV pode se esconder. Um único espermatozóide foi colocado em um único ovo para criar um embrião. Então a ferramenta de edição genética foi adicionada.”

Quando os embriões tinham três a cinco dias de idade, algumas células foram removidas e verificadas para edição.

edição de dna

Os casais podem escolher se querem usar embriões editados ou não editados para tentativas de gravidez.

“Ao todo, 16 dos 22 embriões foram editados, e 11 embriões foram usados em seis tentativas de implantes antes que a gravidez gemelar fosse alcançada”, disse o Dr. He.

Testes sugerem que um gêmeo teve ambas as cópias do gene alteradas e o outro gêmeo teve apenas um alterado, sem evidência de danos a outros genes, disse o Dr. He.

As pessoas com uma cópia do gene ainda podem contrair o HIV, embora algumas pesquisas muito limitadas sugiram que sua saúde pode declinar mais lentamente depois disso.

Vários cientistas analisaram materiais que o Dr. He forneceu à AP e disseram que os testes até agora são insuficientes para dizer que a edição funcionou ou para descartar o dano.

Eles também notaram evidências de que a edição estava incompleta e que pelo menos um dos gêmeos parece ser uma colcha de retalhos de células com várias mudanças.

“É quase como não editar nada”, se apenas algumas células foram alteradas, porque a infecção pelo HIV ainda pode ocorrer, disse Church.

Fonte: Daily Mail e AP

 

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