As árvores dormem?

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A ideia de um carvalho ou uma árvore tirar uma soneca parece um pouco bizarro. Mas, pela primeira vez, os cientistas observaram mudanças físicas nas árvores que correspondem, em alguns aspectos, a dormir em humanos e animais, ou pelo menos para o nosso ritmo dia-noite.

Pesquisadores da Áustria, Finlândia e Hungria usando scanners a laser para digitalizar duas árvores e examinar uma nuvem de milhões de diferentes pontos em toda a sua área de superfície. A partir daí, eles aprenderam que as árvores realmente se movem durante a noite, um fenômeno que os cientistas datam de Charles Darwin ter observado em plantas menores.

“Nossos resultados mostram que a árvore inteira diminuiu durante a noite, o que pode ser visto como mudança de posição em folhas e ramos”, Eetu Puttonen, pesquisador do Instituto de Pesquisa Geospatial finlandês, explicou em um comunicado de imprensa. “As mudanças não são muito grandes, apenas 10 centímetros de árvores com uma altura de cerca de 5 metros, mas eles eram sistemática e bem dentro da precisão de nossos instrumentos. “

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Árvore sendo escaneada durante o estudo

Para filtrar os efeitos de tempo e localização, os pesquisadores estudaram uma árvore na Finlândia e outro longe na Áustria, em condições calmas, sem vento. As folhas e galhos caídos de forma gradual, até horas antes do amanhecer. De manhã, as árvores recuperaram a sua rigidez original no prazo de algumas horas.

Mas outro pesquisador, András Zlinszky do Centro da Hungria de Pesquisas Ecológicas, disse que o efeito do desfasamento é provavelmente causado pela perda de pressão da água interna dentro das células da árvore, um fenômeno chamado de pressão de turgescência.

“Isso significa ramos e folhas são menos rígidos, e mais propenso a se inclinando sob o seu próprio peso”, Zlinsky disse à publicação britânica New Scientist. Pressão de turgescência é influenciada pela fotossíntese, que para quando o sol se põe, Zlinsky explicou.

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Fonte: Frontiers in Plant Science.

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