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Altos níveis de poluição são encontrados nas profundezas do oceano

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Os policlorobifenilos (PCBs) são responsáveis por altos níveis de poluição. Criado por equipamentos elétricos e durante a incineração de resíduos, sua produção foi proibida a partir de 1979 devido ao risco de câncer e outras preocupações de saúde.

Mas os PCB resistiram à degradação e espalharam-se por toda parte, atingindo o Ártico e a Antártida. Agora, os pesquisadores relatam encontrar PCBs em crustáceos que vivem em duas das fossas mais profundas do oceano.

Durante duas expedições em 2014, uma equipe internacional coletou animais selvagens da fossa de Mariana no Pacífico norte e na fossa de Kermadec no Pacífico sul.

Quando analisaram pequenos crustáceos de camarão chamados anfípodes (foto), eles detectaram níveis “extraordinários” de muitos tipos de PCBs, superando os de águas poluídas na superfície.

As amostras mais contaminadas na fossa de Mariana – um longo canyon submarino, ao sul do Japão, cerca de 11 quilômetros de profundidade – tinham concentrações 50 vezes maiores do que os caranguejos estudados em um rio chinês altamente poluído, informa a equipe na Nature Ecology & Evolution.

Os anfípodes também continham éteres difenílicos polibromados, outro tipo de poluente persistente amplamente utilizado como retardadores de chama.

Fonte: Science