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Transposons podem ser a chave para frear o envelhecimento humano

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Pesquisa inovadora lança luz sobre como nossos genes se relacionam com a idade. Abrindo o caminho para intervenções para estender a vida humana. Os transposons podem ser a chave para juventude.

Pela primeira vez na história, uma equipe de cientistas flagraram uma célula “no ato de envelhecimento”. Ele testemunharam “elementos” do DNA rompendo, causando estragos incontrolável que enfraquece o corpo.

Os pesquisadores da Universidade de Brown também descobriram a ligação mais clara até agora entre dietas de baixa caloria e juventude prolongada.

As descobertas, resultado de um estudo de cinco anos de US $ 9,67 milhões, foram saudados como o passo mais significativo no campo da pesquisa do envelhecimento.

 

Como os genes envelhecem?

Estudos anteriores descobriram fortes evidências – mas não confirmada – de que este processo, conhecido como a “teoria transposon do envelhecimento”, é a chave principal do envelhecimento.

Mas a equipe de Brown captou o processo em ação. Transposons são elementos móveis de DNA que saem de células envelhecidas e reescrever-se em outras partes do genoma.

Este processo causa estragos no corpo, potencialmente criando o caos, encurtando a vida útil nas composições genéticas de tecidos.

Em uma série de experimentos, a equipe pegou visualmente elementos do DNA no ato de pulando de células  de moscas de fruta à medida que envelheciam.

Eles inseriram trechos genéticos especiais em células de gordura corporal que brilhavam em verde quando elementos específicos se movimentavam.

transposons
Transposons iluminados em verde.
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Sob o microscópio, os cientistas podem ver um padrão claro de como os transposons brilhantes iluminou-se cada vez mais com o chegar da idade nas moscas.

O aumento da atividade dos transposon não era grande quando as moscas ainda eram jovens. Quando elas começaram a envelhecer a atividade em suas células tornaram-se cada vez mais erráticos.

‘Moscas atingem uma certa idade e, em seguida, a atividade dos transposons aumenta exponencialmente”. Disse o investigador Dr. Jason Wood.

E agora?

Mais pesquisas são necessárias para declarar oficialmente que transposons são uma das causas do envelhecimento e problemas de saúde na vida.

“Eles fazem uma história forte.” disse o Dr. Helfand. “Estamos começando a colocar a carne no esqueleto.”

Em seguida, a equipe vai propositadamente incentivar a expressão de elementos transponíveis para ver como isso afeta a saúde e expectativa de vida.

Eles também planejam usar CRISPR (edição genetica – uma técnica poderosa que desativa especificamente a capacidade dos elementos de DNA se deslocarem para dentro do genoma).

Que forneceria evidência ainda mais forte de que os transposons são a causa. E, finalmente, eles vão testar diferentes tipos de drogas para ver quais melhorar de forma mais eficaz de aumentar a saúde e longevidade.

Em última análise, Dr. Helfand e Dr. Wood esperam que haja muitos outros elementos envolvidos no processo de envelhecimento.

“Há um monte de coisas acontecendo, mas nós pensamos que este é um deles.”

Fonte: Daily Mail