Como as teias de aranha mantêm a tensão? Pesquisadores descobriram o motivo

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As fibras em geral se comportam de diferentes maneiras quando são comprimidas ou esticadas. Se uma fibra macia for comprimida ela ficará frouxa, no caso de uma fibra dura ela pode quebrar. Mas as teias de aranha de algumas espécies conseguem ser esticadas e comprimidas e ainda permanecem com a mesma tensão e não importa o quão longe elas são esticadas ou comprimidas. Agora pesquisadores sabem o motivo.

Agora, os cientistas dizem ter descoberto como as teias de aranha conseguem manter a sua tensão. Usando um microscópio e um sistema de posicionamento de nanoescala, uma equipe de cientistas esticou e comprimiu artificialmente um fio de uma aranha.

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Eles descobriram que o fio usado para captura da presa construi-se de espirais pegajosas e comporta-se como um elástico sólido quando esticado. Mas quando comprimido, gotículas de seda líquida que pontilham a fibra permitem que a seda sólida se enrole dentro do líquido (veja o vídeo acima).

Isso mantém a seda esticada mesmo quando ele é comprimido até 95%, os pesquisadores publicaram hoje na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências. Usando esta nova visão, a equipe decidiu construir seu próprio “fio líquido”: um material híbrido feito de gotas de óleo de silicone em um segmento de poliuretano.

A fibra sintética exibe as mesmas propriedades que a seda utilizada pelas aranhas para captura de presas, a mudança de estado líquido para sólido permite que a tensão permaneça a mesma independente dos acontecimentos externos. Qualquer fibra suficientemente fina rodeada por uma gotícula deve mostrar essas propriedades, dizem os pesquisadores, o que poderia um dia ser aplicado à robótica, músculos artificiais (e até mesmo flexíveis), electrônica e elásticos.

Fonte: Science magazine

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