Pesquisadores descobrem como produzir teia de aranha artificial em larga escala

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Uma equipe de pesquisadores suecos finalmente conseguiu produzir teia de aranha artificial – e dizer que em breve poderia ser usado em tudo, desde roupas à prova de bala até suturas tão fortes quanto o aço.

Pesquisadores têm lutado para produzir teia de aranha em larga escala, mas agora uma equipe de pesquisadores da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas e do Instituto Karolinska desenvolveram um método que lhes permite produzir filamentos de quilômetro de comprimento do material.

A seda de aranha é um material que tem muitas vantagens: É bem tolerado quando implantado em tecidos para suturas, é leve mas mais forte do que o aço, é biodegradável e até tem sido usado para fazer cordas de violino.

No entanto, as aranhas são difíceis de manter em cativeiro e eles produzem pequenas quantidades de seda, por isso a produção em larga escala em laboratório é um grande achado.

Qualquer produção em larga escala de teia de aranha deve envolver o uso de proteínas artificiais e processos de fiação. Os pesquisadores usaram um  processo biomimético (que imita a natureza) de fiação para fabricar fibras que são semelhantes à seda de aranha real.

A pesquisa, publicada na revista Nature Chemical Biology, também incluiu vídeos e fotos do processo.

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A teia de aranha artificial é feita de proteínas que são armazenados em uma solução à base de água em uma glândulas produtoras de teia, antes de ser transformado em uma fibra.

Até agora, não era possível fazer seda de aranha artificial devido a dificuldades na obtenção de proteínas aquosas de seda de aranha similares. Mas os pesquisadores conseguiram desenvolver um método usando proteínas artificiais que podem ser produzidas em grandes quantidades em bactérias.

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