Aprender segunda língua está ligado a ritmos cerebrais

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Alguns adultos aprendem uma segunda língua melhor do que outros, e seu segredo pode envolver os ritmos de atividade de seus cérebros.

Novas descobertas por cientistas da Universidade de Washington demonstram que uma medição de cinco minutos da atividade do cérebro em estado de descanso pode prever a rapidez com que os adultos aprendem uma segunda língua.

O estudo, publicado na edição de junho-julho da revista Brain and Language, é o primeiro a usar padrões de ritmos cerebrais em descanso para prever taxa de aprendizagem de línguas subsequentes.

“Descobrimos que uma característica do cérebro de uma pessoa em repouso é responsável por 60% da variabilidade na sua capacidade de aprender uma segunda língua na idade adulta”, disse o principal autor Chantel Prat, pesquisador docente no Instituto de Aprendizagem & Brain Sciences e professor associado de UW da psicologia.

No início do experimento, os voluntários – 19 adultos com idades entre 18 a 31 anos, com nenhuma experiência anterior em francês – sentou-se com os olhos fechados durante cinco minutos enquanto passavam por um EEG (eletroencefalograma). O aparelho mediu  padrões naturais de atividade cerebral.

Os participantes vieram ao laboratório duas vezes por semana durante oito semanas para aulas de francês de 30 minutos entregues através de um programa de computador imersiva, a realidade virtual. The Office of Naval Research EUA – que financiou o estudo – também financiou o desenvolvimento do programa de formação linguística.

O programa, chamado Idioma Operacional e Cultural sistema de formação (OLCTS), visa obter o pessoal militar funcionalmente proficiente em língua estrangeira, com 20 horas de treinamento. O programa de auto-estudo orienta os usuários através de uma série de cenas e histórias. Um componente de reconhecimento de voz permite aos usuários verificar a sua pronúncia.

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Assista a um vídeo de demonstração do software língua:

Para garantir que os participantes estavam prestando atenção, os pesquisadores usaram questionários periódicos que exigiam uma pontuação mínima antes de prosseguir para a próxima lição. Os questionários também serviram como uma medida para a rapidez com que cada participante se moveu através do currículo.

No final do programa de oito semanas, os participantes completaram um teste de proficiência cobrindo porém muitas lições que eles tinham acabado. A pessoa mais rápida aprendeu duas vezes mais rápido, mas tão bem como os alunos mais lentos.

As gravações dos EEG revelou que os padrões de atividade cerebral relacionada com processos de linguagem foram ligados mais fortemente a taxa de aprendizagem dos participantes.

Assim, devem as pessoas que não têm esta predisposição biológica nem mesmo tentar aprender um novo idioma?

Prat diz que não, por duas razões.

“Em primeiro lugar, nossos resultados mostram que 60% da variabilidade na segunda língua de aprendizagem foi relacionado a este padrão cerebral – que deixa muitas oportunidades para outras variáveis importantes, como motivação por exemplo”, disse Prat.

Em segundo lugar, Prat disse que é possível alterar a atividade cerebral de descanso estado usando treinamento de neurofeedback – algo que ela está estudando agora em seu laboratório. Neurofeedback é uma espécie de regime de treinamento do cérebro, através do qual os indivíduos podem fortalecer os padrões de atividade cerebral ligada a melhores habilidades cognitivas.

“Nós estamos olhando para propriedades de função cerebral que estão relacionados ao estar pronto para aprender bem. Nossa meta é usar essa pesquisa em combinação com tecnologias como o treinamento de neurofeedback para ajudar a todos o melhor de si”, disse ela.

Em última análise, treinamento de neurofeedback pode ajudar as pessoas que querem aprender uma segunda língua, mas não possuem os padrões cerebrais desejáveis. Eles fariam exercícios de treinamento do cérebro primeiro, para depois fazer o programa de linguagem.

“Ao estudar as diferenças individuais no cérebro, que está tentando descobrir restrições de chave no processamento de aprendizagem e informação, na esperança de desenvolver maneiras de melhorar a aprendizagem de línguas e, eventualmente, aprender de forma mais geral”, disse Prat.

Fonte: Science daily

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