Banana geneticamente modificada salvará vidas – Entenda!

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Os cientistas desenvolveram um novo tipo de banana geneticamente modificada que ajudará muitas crianças em Uganda.

As chamadas “bananas de ouro”, nomeadas por suas aparências, foram desenvolvidas por uma equipe da Queensland University of Technology na Austrália, liderada pelo professor Dr. James Dale.

As descobertas foram publicadas no Plant Biotechnology Journal.

Espera-se que, até 2021, os agricultores ugandeses cultivem bananas ricas em pró-vitamina A. Cerca de US $ 10 milhões foram fornecidos pela Fundação Bill & Melinda Gates para a pesquisa.

O processo envolve a modificação simples de células de banana, que então se transformam em embriões de banana e germinam em plantas.

Mais de 12 anos de testes laboratoriais e ensaios de campo no norte de Queensland foram necessários para aperfeiçoar a técnica. Cientistas do Uganda estão agora replicando a técnica com variedades locais de banana.

“O que fizemos é levar um gene de uma banana que se originou na Papua Nova Guiné que, naturalmente, produz muita pró-vitamina A, mas tem pequenos cachos e inserimos em uma banana Cavendish”, disse o Dr. Dale em um comunicado.

“Ao longo dos anos, conseguimos desenvolver uma banana que alcançou níveis excelentes de pró-vitamina A.”

Cerca de 650.000 a 700.000 crianças morrem em todo o mundo com deficiência pró-vitamina A. Várias centenas de milhares de pessoas ficam cegas. Outros sintomas podem incluir crescimento tardio, infertilidade, pele seca e outros.

Fonte: IFLS

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