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Conheça a bactéria que transforma veneno em ouro – Saiba mais!

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O ouro que você vê na foto acima não foi encontrado em um rio ou em uma mina. Foi produzido por uma bactéria que, segundo pesquisadores da Michigan State University, pode sobreviver em ambientes extremamente tóxicos e criar pepitas de ouro de 24 quilates.

Este cenário pode soar como uma versão bioquímica de um conto de fadas, mas é real e os cientistas da McMaster University acabaram de descrever como o processo funciona em um artigo publicado on-line na revista Nature Chemical Biology.

A bactéria é chamada Delftia acidovorans, e verifica-se que essa conversão é parte de um mecanismo de autodefesa.

Os íons de ouro dissolvidos na água são tóxicos, então, quando a bactéria os detecta, libera uma proteína chamada delftibactina A.

A proteína atua como um escudo para a bactéria e muda os íons venenosos para partículas inofensivas que se acumulam fora das células.

Embora a quantidade de ouro que a libertação de Delftia acidovorans seja pequena (as partículas são de 25 a 50 nanômetros), é possível que as bactérias ou a proteína possam ser usadas para encontrar ouro dissolvido na água ou para ajudar as pessoas a identificar fluxos e rios que transportam o mineral.

A bactéria é incrivelmente resistente a este elemento tóxico. Na verdade, é 25 vezes mais forte do que se pensava anteriormente. A fábrica compacta dos pesquisadores – que eles chamaram de “A Grande Obra do Amante de Metal”, mantém as bactérias enquanto as alimentam com cloreto de ouro.

Em cerca de uma semana, a bactéria faz seu trabalho, processando todo esse lixo no metal precioso – um processo que eles acreditam que acontece regularmente na natureza.