Pesquisadores preveem terremoto de magnitude 9. Saiba onde!

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Uma equipe de pesquisadores da Universidade do Hawaii em Mānoa (UHM) publicou um estudo nesta semana que estima a probabilidade de ocorrer um terremoto de magnitude 9 nas Ilhas Aleutas. Nos próximos 50 anos, relatam eles, há uma chance de 9% de um evento como esse. Um estado anterior do relatório estimou os danos resultantes de um evento como esse custaria cerca de US $ 40 bilhões, com mais de 300.000 pessoas afetadas.

A crosta terrestre é composta por numerosos placas rochosas. Um terremoto ocorre quando duas placas escorregam-se passado uma pela outro. A superfície onde eles escorregam é chamado a falha, e o sistema de falhas compreende uma zona de subducção. Hawaii é especialmente vulnerável a um tsunami criado por um terremoto na zona de subducção das Ilhas Aleutas.

“A necessidade é a mãe da invenção”, disse Rhett Butler, principal pesquisador e geofísico na Escola UHM de Oceano e Ciências da Terra e Tecnologia (SOEST). “Não tendo nenhuma história registrada de mega tsunamis no Hawaii, e dada a grande ameaça de tsunamis, nós inventamos um modelo para terremoto de magnitude 9”.

Ilhas Aleutas
Localização das Ilhas Aleutas

Butler e co-autores Neil Frazer (UHM SOEST) e William Templeton (agora na Universidade Estadual de Portland) criaram um modelo numérico baseado apenas sobre os conceitos básicos de placas tectônicas: comprimento de falhas, taxa de convergência de placas e manipulação de dados incertos com técnicas de Bayesian.

Sumatra-Andaman, 2004, Alaska, 1964, Chile, 1960. Para validar este modelo, os pesquisadores utilizaram histórias e evidências sísmicas/tsunami relacionados com os 5 maiores terremotos (superiores a magnitude 9) desde 1900 (Tohoku de 2011 gravado e Kamchatka , 1952).

“Estes cinco eventos representam metade da energia sísmica que foi lançado mundialmente desde 1900”, disse Butler. “Os eventos diferem em detalhes, mas todos eles gerado grandes tsunamis que causaram enorme destruição.”

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Para refinar ainda mais as estimativas de probabilidade, eles levaram em conta o passado (antes da história registrada) dos tsunamis – evidência de que é preservado em camadas geológicas em sedimentos costeiros, tephras vulcânicas, e sítios arqueológicos.

“Ficamos surpresos e satisfeitos em ver o quão bem o modelo realmente se encaixam nos dados paleotsunami”, disse Butler.

Usando a probabilidade de ocorrência, os pesquisadores foram capazes de analisar o risco. Eles relataram a chance de um terremoto de magnitude 9 nas Ilhas Aleutas é de 9% ± 3% nos próximos 50 anos. Portanto, o risco é de 9% de US$ 40 bilhões, ou US$ 3,6 bilhões. Anualizado, esse risco é cerca de US$ 72 milhões por ano. Considerando-se o pior caso para o Hawaii, as chances são de cerca de 3,5% nos próximos 50 anos, ou cerca de US$ 30 Milhões.

A equipa está agora a considerar maneiras de estender a análise a terremotos menores, Magnitude 7-8, em torno do Pacífico.

Fonte: Journal of Geophysical Research: Solid Earth

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