Pesquisadores descobrem o vírus que rouba genes.

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Um minúsculo vírus pode roubar genes de aranha viúva-negra. Incluindo aqueles que produzem a toxina letal.

Essa é uma das descobertas surpresa feitas por um par de biólogos. Eles sequenciaram o genoma de um vírus parasita bacteriano. O vírus infecta com sucesso não só aranha viúva negra, mas mais de metade de todas as espécies de artrópodes, que incluem insetos, aranhas e crustáceos.

“Descobrimos o gene da toxina da aranha da viúva negra no vírus. Isso veio como uma surpresa total, pois é a primeira vez que um fago – um vírus que infecta bactérias – foi encontrado transportando DNA de animais”. Disse o professor associado de Ciências Biológicas Dr. Seth Bordenstein.

genes
Vírus infectanto uma bactéria Wolbachia.

O estudo foi publicado 11 de outubro na revista Nature Communications.

Normalmente fagos, como o fago que eles estudaram, carregam genes especializados que quebram e derrotam as defesas das células bacterianas procariotas a que se dirigem. Mas neste caso, “a porção de DNA relacionado com o gene da toxina da aranha viúva negra está intacta e difundida no fago”, disse Dr. Bordenstein.

“Há também evidências de que o fago faz toxinas inseticidas, mas não temos certeza ainda a forma como estes são utilizados e administrados.”

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Os cientistas também descobriram que vírus compartilha uma série de outros segmentos de DNA com genomas de animais. Estes incluem uma sequência que as células eucarióticas utilizam e são encontrados em animais para detectar agentes patogênicos. Esses segmentos de DNA também estão envolvidos na morte celular.

Além disso, houveram vários genes que as células utilizam para iludir as respostas imunes. “Estas sequências são mais típicas de vírus eucarióticos, não fagos.”

 

Fonte: Science Daily

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