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Conheça as bactérias brilhantes capazes de detectar minas terrestres

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Mais de 100 milhões de minas terrestres estão escondidas no solo em todo o mundo, mas bactérias brilhantes podem nos ajudar a encontrá-las, de acordo com um novo estudo.

A abordagem baseia-se em pequenas quantidades de vapor liberado a partir do explosivo TNT comum.

Anteriormente, os pesquisadores fizeram uma engenharia com Escherichia coli, uma espécie bacteriana abundante no ambiente e em intestinos de mamíferos, capaz de fazê-la brilhar em verde após a detecção de DNT, um subproduto de TNT.

Em um estudo publicado na Nature Biotechnology, a mesma equipe relata em um pequeno teste de campo com minas enterradas em areia e solo, cujos mecanismos de disparo foram removidos.

Os cientistas carregaram cerca de 100 mil células bacterianas capazes de detectar DNT em um único cordão feito de polímeros derivados de algas marinhas e as colocaram no local da mina terrestre à noite.

Vinte e quatro horas depois, utilizaram um laser para detectar e quantificar remotamente bactérias fluorescentes a 20 metros de distância, mapeando a localização das minas terrestres.

Os pesquisadores dizem à Science que eles têm desde então melhorado seu sistema para detectar os explosivos em apenas 3 horas e estão programando as bactérias para ter uma vida útil limitada para aliviar os danos sobre a liberação permanente de micróbios geneticamente modificados no ambiente.

A equipe tem o cuidado de observar que seu julgamento foi preliminar. Por enquanto, a técnica é limitada a áreas pequenas, mas no futuro um laser mais rápido conectado a um drone poderia escanear áreas maiores de terra.

As bactérias também precisam ser otimizadas para encontrar minas enterradas em terrenos mais acidentados, ou aqueles que usam explosivos além de TNT.

 

Fonte: Science