Pesquisadores explicam o que determina sermos destros ou canhotos

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A preferência pela mão esquerda ou direita pode ter sido esclarecida de acordo com relatório publicado na revista eLife.

 

Preferência no útero

Até o momento, havia sido assumido que diferenças na atividade gênica do hemisfério direito e esquerdo do cérebro poderiam ser responsáveis ​​pela destreza de uma pessoa. A preferência por mover a mão esquerda ou direita se desenvolve no útero da oitava semana de gestação, de acordo com exames de ultra-sonografia realizados na década de 1980.

A partir da 13 ª semana de gravidez, as crianças ainda não nascidas preferem chupar o polegar direito ou esquerdo.

Os movimentos do braço e da mão são iniciados através do córtex motor no cérebro. Ele envia um sinal correspondente para a medula espinhal, que por sua vez, traduz o comando em um movimento.

O córtex motor, no entanto, não está conectado à medula espinal desde o início. Mesmo antes das formas de conexão, os precursores da destreza se tornam aparentes. É por isso que os pesquisadores assumiram que a causa da preferência esquerda direita deve ser enraizada na medula espinhal, em vez de no cérebro.

A influência dos fatores ambientais

Os pesquisadores analisaram a expressão gênica na medula espinhal durante a oitava a décima segunda semana de gestação e detectaram diferenças marcantes entre habilidades com mãos direitas-esquerdas na oitava semana – precisamente nesses segmentos da medula espinhal que controlam os movimentos dos braços e pernas.

Outro estudo mostrou que as crianças não nascidas realizam movimentos assimétricos das mãos tão cedo quanto isso.

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Os pesquisadores, além disso, rastrearam a causa da atividade gênica assimétrica. Fatores epigenéticos parecem estar na raiz dele, refletindo as influências ambientais.

Essas influências podem, por exemplo, levar a enzimas que ligam a metilações do DNA, o que, por sua vez, afetará e minimizará a leitura de genes. Como isso ocorre em uma expressão diferente nos lados da medula espinhal, há uma diferença na atividade dos genes em ambos os lados.

 

Fonte: eLife

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