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Leões africanos estão sob as mesmas ameaças que os tigres dente-de-sabre enfrentaram

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Um novo estudo conduzido por cientistas das Universidades de Sussex, avaliou se as tendências de extinção da Era do Gelo poderiam ser aplicadas a populações de grandes espécies de felinos de hoje.

A equipe pesquisou a causa da extinção de sete grandes felinos da Era do Gelo: quatro tipos diferentes de tigres-dentes-de-sabre, leões das cavernas, leões americanos e o guepardo americano.

A pesquisa usou uma nova base de dados global FelidDIET.

Eles descobriram que se esses animais estivessem vivos hoje, em média, apenas 25% de suas principais presas preferidas ainda permaneceriam em seus antigos nichos naturais – a maioria foi extinta, em parte devido à pressão humana.

A equipe acredita que esta devastadora perda de espécies de presas foi um dos principais fatores contribuintes para a extinção desses grandes felinos.

A equipe também usou o banco de dados para descobrir se um declínio semelhante na disponibilidade de espécies de presas atuais poderia levar ao desaparecimento de algumas das espécies de grandes felinos mais conhecidas do mundo.

Preocupados, os pesquisadores acreditam que se essa tendência de perda de presas continua a colocar os grandes felinos em “alto risco de extinção” . Eles também relatam que a diversidade de presas dentro das faixas geográficas de tigre, leopardo e chita também os colocam em risco também.

 

Fonte: Eurekalert