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Crocodilos e mamíferos aquáticos possuem convergência evolutiva impressionante

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Compare a cabeça de um crocodilo gharial (parte superior) a um golfinho do rio Amazonas (parte inferior), e você pode encontrar algumas semelhanças impressionantes. Pelo menos os cientistas encontraram.

Depois de analisar as formas de crânio e mandíbula de mais de 75 espécies vivas de crocodilianos e baleias dentadas, os pesquisadores descobriram que essas criaturas compartilham uma ampla gama de formas de crânio e focinho – apesar de estarem separados por quase 300 milhões de anos de evolução.

Em geral, predadores com focinhos largos e crânios relativamente grandes e robustos, como crocodilos e orcas, são construídos para resistir ao estresse de lutar, agarrar e segurar presas consideráveis, a equipe publicou na revista Proceedings da Royal Society.

Mas os mamíferos aquáticos e os répteis que têm focinhos longos e esbeltos estão relativamente mal preparados para lidar com grandes presas, e em vez disso predominantemente comem peixes pequenos. Os resultados da análise podem tornar muito mais fácil para os paleontólogos inferir as preferências de presas e estilos de alimentação de criaturas aquáticas antigas, especialmente se eles têm proporções de crânio semelhantes aos predadores

 

Fonte: Science