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Pesquisadores descobrem forma de comunicação surpreendente entre peixes

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Alguns dos sinais que os animais usam para se comunicar são óbvios. Os pássaros cantam. Os leões rugem. Mas há uma categoria inteira de sinais no mundo natural que os humanos raramente notam.

Os pesquisadores descobriram que uma espécie de peixe (família Cichlidae) usa urina para enviar sinais químicos para rivais durante exposições agressivas.




A equipe separou peixes grandes de peixes pequenos com um divisor transparente. Metade dos divisores continha furos para permitir que a água fluísse de um lado para o outro. Os cientistas então injetaram o peixe com um corante violeta (retratado), transformando sua urina azul brilhante.  Quando os animais se viram, levantaram suas barbatanas e correram em direção ao divisor.

Eles também mudaram a forma como fizeram xixi. Peixes separados por uma barreira sólida não conseguiram detectar a urina do seu adversário. Em uma tentativa de transmitir sua mensagem, eles urinaram ainda mais. Sem as sugestões químicas fornecidas pela urina, peixes menores frequentemente tentavam atacar os seus oponentes maiores, informa a equipe este mês em Ecologia Comportamental e Sociobiologia.

Os pesquisadores afirmam que outros sinais podem estar passando despercebido pela ciência. Além de sinais químicos, os animais usam vibrações sísmicas, eletricidade e luz ultravioleta para se comunicar. Os sinais visuais podem ser mais óbvios, mas esta pesquisa salienta a importância de procurar formas menos visíveis de comunicação, dizem os autores.

 

Fonte: Science