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Primatas possuem cérebros maiores devido a busca por alimentos

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Na esperança de entender como os seres humanos desenvolveram seus grandes cérebros, os pesquisadores voltaram-se para nossos parentes primatas.

Um novo estudo sugere que os primatas, incluindo os seres humanos, têm cérebros maiores como resultado da busca por alimentos em vez das atividades sociais.

Esses resultados põem em questão “a hipótese do cérebro social”, que sugeriu que os seres humanos possuem grandes cérebros devido a fatores associados à socialidade.

Pesquisadores da Universidade de Nova York (NYU) estavam interessados ​​nas causas de cérebros maiores em algumas espécies de primatas.

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Mas os resultados dos antropólogos NYU sugere que a dieta pode ser o fator determinante.

Alex DeCasien, principal autor do estudo, disse: “Estratégias de forrageamento complexo, estruturas sociais e habilidades cognitivas, são susceptíveis de terem co-evoluído durante a evolução dos primatas. No entanto, se a questão é ‘Qual fator, dieta ou socialidade, é mais importante quando se trata de determinar o tamanho do cérebro de espécies de primatas?’ Então o nosso novo exame sugere que o fator é a dieta.”

Os pesquisadores examinaram mais de 140 espécies de primatas – mais de três vezes mais do que estudos anteriores – e incorporaram árvores evolutivas mais recentes, ou filogenias.

Eles levaram em conta o consumo de alimentos – incluindo folhas, frutas e proteínas animais -, bem como várias medidas de comportamento social, como tamanho de grupo, sistemas sociais e sistemas de acasalamento.

Os resultados mostraram que o tamanho do cérebro é predito pela dieta e não pelas várias medidas do comportamento social.

O estudo completo foi publicado a revista Nature Ecology and Evolution.

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