Qual a diferença entre o cérebro masculino e feminino? Pesquisa responde

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As diferenças anatômicas entre homens e mulheres – órgãos sexuais, pelos faciais – estendem-se ao nosso cérebro? Pesquisa responde a essa pergunta.

No novo estudo, uma equipe de pesquisadores liderada pelo psicólogo Dr. Stuart Ritchie, da Universidade de Edimburgo, voltou-se para os dados do UK Biobank, um estudo biomédico a longo prazo de pessoas que vivem no Reino Unido com 500.000 inscritos.

Um subconjunto daqueles inscritos no estudo foram submetidos a exames cerebrais usando ressonância magnética. Em 2750 mulheres e 2466 homens com idade entre 44-77, Dr. Ritchie e seus colegas examinaram os volumes de 68 regiões no cérebro, bem como a espessura do córtex cerebral e a camada externa do cérebro (importante na consciência, a linguagem, a memória, percepção e outras funções).

Ponto para as mulheres

Ajustando a idade, em média, eles descobriram que as mulheres tendiam a ter córtex significativamente mais espesso do que os homens. Córtex mais grossos foram associados com escores mais altos em uma variedade de testes de inteligência cognitiva e geral.

Ponto para os homens

Entretanto, os homens tinham volumes cerebrais mais elevados do que as mulheres em todas as regiões subcorticais, incluindo o hipocampo (que desempenha amplos papéis na memória e consciência espacial), a amígdala (emoções, memória e tomada de decisões), corpo estriado (aprendizagem, inibição e recompensa de processamento), e tálamo (processamento e retransmissão de informações sensoriais para outras partes do cérebro).

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Quando os pesquisadores ajustaram os números para olhar as regiões subcorticais em relação ao tamanho global do cérebro, as comparações se tornaram muito mais próximas: havia apenas 14 regiões onde os homens tinham maior volume cerebral e 10 regiões onde as mulheres tinham.

Volumes

Os volumes e a espessura cortical entre homens também tenderam a variar muito mais do que entre as mulheres, relatam os pesquisadores neste mês em um artigo publicado no servidor bioRxiv, que disponibiliza os artigos antes de serem revisados ​​pelos pares.

Isso é intrigante porque alinha com o trabalho anterior olhando sexo e testes de QI. “[Esse estudo prévio] não encontra nenhuma diferença média na inteligência, mas os homens eram mais variáveis ​​do que as mulheres”, diz Dr. Ritchie.

“É por isso que a nossa descoberta de que os cérebros dos participantes masculinos eram, na maioria das medidas, mais variáveis ​​do que os cérebros das participantes femininas, é tão interessante. Ele se encaixa com uma série de outras evidências que parecem apontar para os homens sendo mais variável física e mentalmente. ”

Somos mais semelhantes do que diferentes

Apesar dos padrões consistentes do sexo, os pesquisadores também encontraram considerável sobreposição entre homens e mulheres no volume cerebral e na espessura cortical, assim como você pode encontrar em altura.

Em outras palavras, basta olhar para a varredura cerebral, ou altura, de alguém arrancado aleatoriamente do estudo, os pesquisadores teriam dificuldade em dizer se ele veio de um homem ou mulher. Isso sugere que os cérebros de ambos os sexos são muito mais semelhantes do que diferentes.

 

Fator a ser levado em conta

Dr. Ruigrok observa um fator que deve ser abordado em estudos futuros: a menopausa. Muitas das mulheres no estudo estavam na faixa etária dos estágios da menopausa, e as flutuações hormonais foram mostrados para influenciar estruturas cerebrais. Isso pode ter desempenhado algum papel nas diferenças sexuais observadas no estudo, diz ele.

A questão controversa – e ainda não resolvida – é se esses padrões significam algo para inteligência ou comportamento. Embora a cultura popular esteja repleta de supostos exemplos de diferenças intelectuais e comportamentais entre os sexos, apenas alguns, como a maior agressão física nos homens, foram confirmados pela pesquisa científica.

Por ora, Ritchie diz que seu trabalho não está preparado para responder a essas perguntas inebriantes: Ele está focado em descrever com precisão as diferenças no cérebro masculino e feminino, não especulando sobre o que elas poderiam significar.

Fonte: Science

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