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Zika vírus mata algumas células progenitoras de neurônios

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O vírus Zika transmitida por mosquitos ligado a microcefalia e outros problemas neurológicos em recém-nascidos de mães afetadas infecta diretamente as células progenitoras cerebrais destinadas a se tornarem neurônios.

A equipe de pesquisadores utilizou uma estirpe de Zika que atualmente está impactando as Américas, e descobriram que o vírus infecta cerca de 20% das células, em média, evita detecção do sistema imunológico, e continua a replicar durante semanas.

“O sistema celular que estudamos espelha o que patologistas estão encontrando no tecido cerebral das crianças afetadas e serão valiosas para a compreensão melhor de como Zika causa problemas graves relacionadas com o cérebro. O sistema também pode servir como uma plataforma para testar novas terapias enfocadas no vírus, “disse o Dr. John Schoggins, professor assistente de microbiologia na UT Southwestern e autor sênior do estudo.

células progenitoras
Células progenitoras de neurônio

Zika pode ser transmitido por mosquitos infectados ou através de relações sexuais. Em adultos, os sintomas são geralmente ligeiros e incluem febre, erupção cutânea, dor nas articulações, e olhos vermelhos. No entanto, o vírus Zika pode causar um defeito grave no nascimento, chamado microcefalia, e outros efeitos neurológicos graves, como problemas oculares, perda de audição, e crescimento prejudicado em crianças nascidas de mulheres que contraíram o vírus durante a gravidez, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O site do CDC enumera uma série de perguntas sem resposta sobre o vírus que a Organização Mundial de Saúde (OMS) declarou uma emergência de saúde pública de preocupação internacional. As perguntas não respondidas incluem, quando durante a gravidez, a infecção pode causar danos ao feto e como o vírus afeta gravidezes individuais.

“Houve uma sugestão de que os efeitos nocivos do vírus pode estar ligada à sua capacidade de infectar as células do cérebro, especificamente as células progenitoras que dão origem a neurônios”, disse o Dr. Schoggins, um Cain Nancy e Jeffrey A. Marcus Acadêmico em Medicina Research, em homenagem ao Dr. Bill S. Vowell.

“Nós mostramos que progenitores neurais podem ser infectados por uma estirpe do vírus Zika que está infectando pessoas nas Américas”, disse Dr. Schoggins. “Descobrimos que o vírus mata algumas células progenitoras neurais, mas não todos. Outras células sobrevivem à infecção, e surpreendentemente, continuam a replicar o vírus por muitas semanas. Além disso, parece que o vírus Zika não estimula muito a resposta imune . “

Fonte: Cell Reports