Telefone celular causa câncer? Veja dados de novas pesquisas

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Telefone celular causa câncer? A maioria das autoridades de saúde não pensa assim, mas um novo estudo federal pode reacender a controvérsia sobre esta questão.

 

Um grande estudo americano pretende responder a questão: telefone celular causa câncer?. O estudo divulgou dados preliminares na última sexta-feira, e descobriu-se que a radiação dos telefones celulares parece ter aumentado os riscos que ratos machos desenvolvam tumores em seus cérebros e corações. Mas há muitas ressalvas e alguns especialistas estão desmascarando o estudo.

Que conduziu o estudo? eles são credíveis?

O estudo é do Programa Nacional de Toxicologia (EUA), um grupo interinstitucional no Departamento de Saúde e Serviços Humanos, cujo trabalho é avaliar os possíveis riscos de produtos químicos.

Como foi elaborado esse estudo?

Ratos viviam em câmaras especiais onde foram expostos a diferentes níveis de radiação do tipo emitida por celulares durante nove horas por dia, todos os dias. A exposição começou antes que eles nasceram e continuaram até que foram cerca de 2 anos de idade.

O que eles acharam?

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Cerca de 2 a 3% dos ratos machos expostos à radiação desenvolveram gliomas malignos, um câncer de cérebro, em comparação com nenhum no grupo controle que não foi exposto a radiação.

Cerca de 5 a 7% dos ratos machos expostos ao mais alto nível de radiação desenvolveram Schwannomas em seus corações, em comparação a nenhuma do grupo do controle. Schwannomas são tumores que ocorrem nas células que revestem os nervos. Os autores concluíram o cérebro e tumores cardíacos foram “provavelmente causado ” pela radiação.

E sobre ratas?

Curiosamente, a incidência de tumores nas fêmeas foi mínima, apenas diferente do grupo controle. Não está claro por que os resultados que variam entre os sexos, o que é uma razão alguns especialistas estão questionando os resultados.

Quais são as outras advertências?

Mesmo para os homens, as diferenças entre determinados grupos de ratos e o grupo controle não foram estatisticamente significativas. Uma outra anomalia foi que os ratos expostos à radiação viveram mais em geral do que os animais do grupo controle. E schwannomas podem ocorrer em todo o corpo, não apenas o coração, mas o estudo não encontrou taxas de aumento em outros órgãos.

Também era incomum que o grupo controle apresentasse nenhum tumor. Em estudos anteriores do Programa Nacional de Toxicologia, uma média de 2% dos ratos nos grupos controle desenvolveram gliomas.

“Eu sou incapaz de aceitar as conclusões desse estudo de que celular causa câncer”, disse um crítico do estudo, Dr. Michael S. Lauer, vice-diretor de pesquisa externa no National Institutes of Health. Dr. Lauer, cujos comentários foram em um apêndice do relatório. Ele disse que era provável que os resultados representados falsos positivos.

As quantidades de radiação que os ratos foram expostos ao pode ser maior do que o que os usuários de celulares tipicamente experiência, embora estudos toxicológicos muitas vezes usam doses mais elevadas para se certificar de detectar qualquer efeito que possa existir.

Assim, podemos simplesmente ignorar este estudo e continuar a usar nossos telefones?

Não totalmente. Como os autores do relatório disseram: “Dado o número extremamente elevado de pessoas que usam dispositivos de comunicação sem fio, até mesmo um pequeno aumento na incidência de doenças resultantes da exposição à radiação gerada por esses dispositivos teria amplas implicações para a saúde pública.

Dr. Otis Brawley, diretor médico da Sociedade Americana do Câncer, emitiu um comunicado na sexta-feira que chamou este estudo “boa ciência”, e pediu mais investigação porque a pesquisa com animais utilizou intensidade muito alta de sinal.

Mas ele disse: “O relatório NTP ligando radiação de radiofrequência (RFR) para dois tipos de cânceres marca uma mudança de paradigma na nossa compreensão da radiação e o risco de câncer.”

O que outros estudos encontraram?

Muitos estudos têm sido conduzidos, incluindo alguns muito grandes, como o Million Women Study na Grã-Bretanha, e um estudo dinamarquês de mais de 350.000 usuários de celulares. Houve também estudos que examinam os efeitos dessas ondas de rádio em animais e células cultivadas em placas de Petri. Os resultados são tranquilizadoras. Não há nenhuma evidência convincente de qualquer ligação que celular causa câncer ou qualquer outra doença.

Além disso, a incidência de câncer no cérebro nos Estados Unidos manteve-se estável desde 1992, apesar do aumento absoluto no uso de celulares.

Para a Agência Internacional para Pesquisa sobre o Câncer, parte da Organização Mundial de Saúde, as taxas de radiação de telefones celulares pode ser um “possível ” carcinógeno humano, com base em evidências limitadas em pessoas e animais. Ele dá a mesma classificação de café e legumes em conserva.

Mas não sabemos que a radiação causa câncer?

A radiação ionizante, o tipo poderoso de armas nucleares, usinas nucleares e máquinas de raios-X, é forte o suficiente para derrubar os elétrons dos átomos e causar danos no DNA. Isso pode causar câncer. Mas a radiação de telefones celulares, chamada de radiação de rádio-frequência, é não-ionizante e não conhecidaos por danificar DNA.

Então o que acontece agora?

Os resultados divulgados sexta-feira são preliminares e parte de um estudo maior, de modo que mais dados estarão saindo, provavelmente no próximo ano. O relatório existente também será analisada por vários peritos. Portanto, temos que esperar para saber se telefone celular causa câncer.

Fonte: Estudo preliminar (biorxiv)

             Entrevista (The New York Times) 

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