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Pesquisa descobre que cães aprendem durante o sono – Assim como nós!

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Proprietários de cães muitas vezes se perguntam o que está acontecendo quando seus melhores amigos estão dormindo. Acontece que eles podem estar aprendendo, de acordo com um novo estudo.

Pesquisadores da Hungria treinaram 15 cães de estimação para sentar e deitar-se usando frases em inglês em vez de húngaro que já conheciam.

Depois, os cientistas anexaram pequenos eletrodos às cabeças dos cachorros para registrar sua atividade cerebral enquanto dormiam.

Os eletroencefalogramas (EEG) mostraram que, durante as sestas de 3 horas, os cérebros dos cães experimentaram momentos breves e repetidos de atividade cerebral de “onda lenta”, com duração de 0,5 a 5 segundos.

Essas explosões são chamadas de fuso do sono, porque se parecem com ondas rápidas e rítmicas que ocorrem durante o sono não REM e são conhecidas por suportar memória, aprendizado, inteligência geral e envelhecimento saudável em humanos e ratos.

Mas esta é a primeira vez que eles foram estudados em detalhes em cães.

Como os de seres humanos e ratos, o sono dos cães ocorrem em ciclos curtos na faixa de 9-16 hertz; em humanos e ratos, esses ciclos estão associados à consolidação da memória.

Os cientistas também descobriram que o número de sessões de fuso por minuto correlacionou-se com o quão bem os cães aprenderam seu vocabulário novo, informaram os pesquisadores nesta semana na revista Scientific Reports.

E – assim como nos seres humanos – as fêmeas tiveram mais sessões de fuso por minuto do que os machos e apresentaram melhor desempenho durante o teste.

Cerca de 30% das fêmeas aprenderam as novas palavras, em comparação com cerca de 10% dos machos. Isso sugere, dizem os pesquisadores, que os cães podem servir como modelos para entender melhor a função de nossos próprios eixos de sono.

Fonte: Science