Centenas de elefantes foram encontrados mortos em Botsuana – Saiba mais!

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Relatos de morte em massa de elefantes surgiram de Botsuana nos últimos dois meses, com mais de 350 carcaças de elefantes encontradas desde maio.

Alguns desses elefantes foram encontrados com a face para baixo, sugerindo um colapso repentino. A maioria de seus corpos estava localizada em torno de fontes de água nas partes norte do Delta do Okavango, uma área protegida para elefantes e um local de estudo chamado NG11.

Nenhuma morte semelhante foi relatada na vizinha Namíbia.

O Botsuana tem a maior população de elefantes (Loxodonta africana) do mundo, com mais de 135.000 indivíduos. Mas em todo o mundo esses animais majestosos estão em declínio.

Embora os caçadores usem cianeto para envenenar elefantes no Zimbábue, isso é considerado improvável nesse caso em particular, porque os elefantes permaneceram com suas presas intactas, e catadores como hienas, leões e abutres não foram encontrados mortos depois de comer as carcaças .

No ano passado, mais de 100 elefantes de Botsuana morreram devido a um surto de antraz, e alguns podem ter sucumbido às condições de seca. Mas o governo do Botsuana acredita que não é antraz neste caso.

Phoebe Weston, do The Guardian, relatou que testemunhas locais viram alguns elefantes andando em círculos. Esse comportamento sugere que tudo o que está acontecendo está afetando neurologicamente esses animais.

“Enviamos [amostras] para testes e esperamos os resultados nas próximas duas semanas”, disse Cyril Taolo, diretor interino do departamento de vida selvagem e parques nacionais do Botswana. Ele atribuiu o atraso na obtenção dos testes às restrições do COVID-19.

Assista a autópsia de um elefante

O ecologista e o diretor da LionAid, Dr. Pieter Kat, e outros conservacionistas manifestaram preocupações sobre quanto tempo esses resultados estão demorando.

“Meses após a descoberta das carcaças, ainda não há resposta sobre o porquê de muitos elefantes estarem mortos”, escreveu Dr. Kat em um post. Ele também criticou o governo do Botsuana por ser lento em proteger os animais que são de vital importância para o turismo do país, sua segunda maior indústria.

A natureza repentina de pelo menos algumas das mortes de elefantes o preocupa, pois o envenenamento pode estar envolvido, apesar da falta de vítimas em outras espécies.

Até recentemente, o Botsuana era um dos países mais seguros para esses animais vulneráveis, mas em 2019 os cientistas relataram um aumento na caça furtiva de elefantes. No ano passado, o governo do Botswana suspendeu a proibição da caça furtiva, citando o aumento do conflito entre humanos e elefantes como o motivo.

“Isso é totalmente sem precedentes em termos de número de elefantes morrendo em um único evento não relacionado à seca”, disse à BBC o biólogo da conservação Dr. Niall McCann. Dr. McCann é diretor do National Park Rescue, que explica que uma doença ainda não foi descartada como causa.

“Sim, é um desastre de conservação, mas também tem o potencial de ser uma crise de saúde pública”.

Precisamos de respostas não apenas para o bem dos outros elefantes, mas para garantir que também estamos protegidos.

Fonte: Science Alert

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