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Encontrado primeiro animal capaz de bombear sangue com o intestino

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As aulas de biologia do ensino médio nos ensinam que o sistema circulatório bombeia sangue e o sistema digestivo bombeia alimentos. Mas as aranhas do mar (da foto acima) aparentemente ignoraram aquela lição: elas bombeiam sangue com o intestino.

Os pesquisadores descobriram a notável estratégia fisiológica depois de injetar corantes em aranhas do mar – habitantes comuns dos oceanos do mundo, chamados assim pela semelhança com as aranhas terrestres – e observando o fluxo de sangue.

Eles notaram que os corações dos animais batiam fracamente. Mas o sistema digestivo – que é excepcionalmente extenso em aranhas do mar, presente em cada perna – estava se contraindo em ondas, movendo comida no intestino, bem como sangue na cavidade circundante (equivalente as nossas veias e artérias).

Experimentos adicionais usando 12 espécies de aranhas marinhas da Antártida e dos Estados Unidos confirmaram que as contrações intestinais impulsionam o fluxo de sangue e oxigênio neste grupo de artrópodes de habitação marinha, informou a equipe na revista Current Biology.

Não está claro exatamente por que o sistema digestivo faz o trabalho, mas pode economizar energia com contrações intestinais que movem comida e sangue.

As aranhas do mar também têm uma necessidade incomum de mover o oxigênio de suas extremidades para o núcleo de seus corpos, porque elas não têm brânquias, e a maior parte do oxigênio é absorvida pela difusão através da superfície das longas pernas.

É a primeira vez que um sistema de bombeamento de sangue como esse foi encontrado na natureza, mas os autores suspeitam que outros animais possam fazer algo parecido.

aranha do mar
Aranha do mar é capaz de bombear sangue com o intestino.

Fonte: Science