Aurora boreal: Saiba tudo sobre esse fenômeno – Vídeo e fotos!

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Quem mora ou visita países de altas latitudes pode (às vezes) observar luzes coloridas brilhando no céu noturno. Esse fenômeno é conhecido como aurora boreal.

Alguns antepassados acreditavam que os espíritos de seus ancestrais podiam ser vistos dançando durante a aurora boreal. Na mitologia nórdica, a aurora era uma ponte de fogo para o céu construída pelos deuses. Essa exibição é maravilhosa, mas sempre gostamos de entender os fenômenos que nos rodeiam.

Como se formam essas luzes no céu?

Nosso sol está a 150 milhões de km de distância. Mas seus efeitos se estendem muito além de sua superfície visível. Grandes tempestades no sol enviam rajadas de partículas solares carregadas que voam pelo espaço.

Se a Terra estiver no caminho do fluxo de partículas, o campo magnético e a atmosfera do nosso planeta reagem.

Quando as partículas carregadas do Sol atingem átomos e moléculas na atmosfera da Terra, elas excitam esses átomos, fazendo com que eles acendam.

O que significa um átomo ser excitado?

Os átomos consistem em um núcleo central e uma nuvem circundante de elétrons circundando o núcleo em uma órbita. Quando partículas carregadas do sol atingem átomos na atmosfera da Terra, os elétrons se movem para órbitas de energia mais alta, mais distantes do núcleo.

Então, quando um elétron volta para uma órbita de energia mais baixa, ele libera uma partícula de luz ou fóton.

O que acontece em uma aurora é semelhante ao que acontece nas luzes de neon que vemos em muitos outdoors.

A figura abaixo explica melhor esse fenômeno:

A eletricidade é usada para excitar os átomos do gás neon dentro dos tubos de vidro de um letreiro em neon. É por isso que esses sinais emitem suas cores brilhantes. A aurora trabalha com o mesmo princípio,- mas em uma escala muito mais vasta.

Quando partículas carregadas do sol atingem moléculas de ar no campo magnético da Terra, elas causam excitação nos átomos dessas moléculas. As moléculas emitem luz à medida que se acalmam.

A aurora geralmente aparece como cortinas de luzes, mas também podem ser arcos ou espirais, geralmente seguindo linhas de força no campo magnético da Terra.

A maioria é de cor verde, mas às vezes você vê uma pitada de rosa, vermelha, violeta e branca.

Quais os melhores países para observar uma aurora boreal?

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Os melhores lugares para ver as luzes do norte são o Alasca e o norte do Canadá, mas visitar essas vastas extensões abertas nem sempre é fácil.

Noruega, Suécia e Finlândia também oferecem excelentes pontos de vista. Durante períodos de erupções solares particularmente ativas, as luzes podem ser vistas no sul, no topo da Escócia e até no norte da Inglaterra.

Confira esse guia para observar as auroras.

Em raras ocasiões, as luzes são vistas mais ao sul. Eles foram observados pela primeira vez pelos colonizadores europeus na Nova Inglaterra em 1791.

Quando podemos ver essas luzes?

As luzes do norte estão sempre presentes, mas o inverno é geralmente o melhor momento para vê-las, devido aos níveis mais baixos de poluição luminosa e ao ar limpo e fresco.

Setembro, outubro, março e abril são alguns dos melhores meses para ver a aurora boreal. Sabe-se que as luzes são mais brilhantes e mais ativas por até dois dias depois que a atividade das manchas solares é mais alta.

Várias agências, como a NASA e a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, também monitoram a atividade solar e emitem alertas de aurora quando se espera que eles apresentem um show particularmente impressionante.

Confira essa linda aurora boreal filmada na Finlândia clicando aqui.

Conclusão

As cores na aurora também foram uma fonte de mistério ao longo da história humana. Mas a ciência diz que diferentes gases na atmosfera da Terra emitem cores diferentes quando estão excitados. O oxigênio exala a cor verde da aurora, por exemplo. O nitrogênio causa cores azuis ou vermelhas.

Hoje, o mistério da aurora não é mais tão misterioso como costumava ser.

No entanto, as pessoas ainda viajam milhares de quilômetros para ver os brilhantes shows de luz natural na atmosfera da Terra. E mesmo sabendo a razão científica da aurora, o deslumbrante show de luz natural ainda pode despertar nossa imaginação para visualizar pontes de fogo, deuses ou fantasmas dançantes.

Fonte: Space.com

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