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Astrônomos descobrem 60 planetas que podem ser como a Terra

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Na busca pela vida fora da Terra, pesquisadores descobriram 60 novos planetas orbitando estrelas próximas ao nosso sistema solar.

Entre os novos planetas está uma “super-Terra” quente, chamada Gliese 411b, que tem uma superfície rochosa e está localizada no quarto sistema de estrelas mais próximo ao sol.

Os pesquisadores dizem que o planeta demonstra que “praticamente todas” as estrelas mais próximas do Sol têm planetas orbitando-as, e algumas delas “poderiam ser como a Terra”.

A descoberta foi feita por uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pela Universidade de Hertfordshire.
Juntamente com os 60 novos planetas, os pesquisadores encontraram evidências adicionais de outros 54 planetas, elevando o número total de novos mundos para 114.

Os resultados são baseados em quase 61.000 observações individuais de 1.600 estrelas tomadas durante um período de 20 anos por astrônomos americanos usando o telescópio Keck-I no Havaí.

As observações fizeram parte do Levantamento Exoplanetário Lick-Carnegie, iniciado em 1996 pelos astrônomos Dr. Steve Vogt e Dr. Geoffrey Marcy, da Universidade da Califórnia, e Dr. Paul Butler, do Carnegie Institute of Science, em Washington.

O Dr. Mikko Tuomi, que liderou o estudo, disse: “É fascinante pensar que quando olhamos para as estrelas mais próximas, todas parecem ter planetas orbitando-as. Isso é algo que os astrônomos não estavam convencidos sobre, mesmo tão pouco como cinco anos atrás.”

Esses novos planetas também nos ajudam a entender melhor os processos de formação dos sistemas planetários e fornecem alvos interessantes para futuros esforços de imagem direta dos planetas.

Dr. Butler acrescentou: “Estes dados são uma das minhas realizações de coroação como um astrônomo.”

O trabalho do grupo foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal.

 

Fonte: Daily Mail

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