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Asteroide maior que o Empire State pode atingir a Terra.

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Um asteroide em forma de amendoim e maior do que o Empire State Building poderia um dia atingir a Terra, alertou a Nasa.

A rocha espacial, conhecida como 2015 BN509, chegou perto da Terra na semana passada, quando voou passado a 70.500 km.

Na sua passagem mais próxima, chegou apenas 14 vezes a distância entre a Terra e a Lua. A Nasa rotulou o asteroide, que cerca de 200 metros de largura por 400 metros de comprimento, como “potencialmente perigoso”.

Para comparação, o Empire State Building tem 381 metros de altura. O asteroide foi pego voando perto de um gigantesco radiotelescópio chamado Observatório de Arecibo.

Dr. Rivera-Valentín registrando a atividade de asteróides como 2015 BN509 pode nos dizer mais sobre a probabilidade de um objeto atingindo a terra.

Ele disse: “Arecibo vai além de agir como adivinho, podemos caracterizar esses objetos. Podemos estudar seu tamanho, forma, estado de rotação, composição e geologia de superfície próxima. Um impacto de asteroide, ao contrário de outras catástrofes naturais, pode realmente ser evitado. Os dados de Arecibo podem ser usados ​​pela Nasa para informar uma missão de defesa planetária.”

A NASA montou um departamento de defesa planetária para enfrentar ameaças colocadas por objetos próximos à Terra (NEOs) no ano passado.

Todos os anos, cerca de 1.500 NEOs são identificados, e a Nasa já identificou mais de 90% dos NEOs maiores do que 1 km.

A agência espacial americana agora propôs a construção de um telescópio espacial infra-vermelho chamado NEOCam para ajudar a localizar mais NEOs.

“O projeto NEOCAM está trabalhando para identificar as atividades que poderiam ser feitas este ano que reduziriam o risco técnico, de cronograma e de custo de uma missão futura”, disse David Schurr, vice-diretor do programa de ciência planetária da Nasa.

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Fonte: Daily Mail