Descoberto um dos menores vertebrados do mundo – Fotos!

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Todo mundo adora animais fofos, e se eles são pequenos melhor ainda. Cinco sapos minúsculos foram descobertos em Madagascar e eles são tão novos para a ciência que três dessas espécies formam um novo gênero, o Mini.

O maior deles mede 14 milímetros (1.4 centímetros) e o menor apenas 8 milímetros (0,8 centímetros), tornando-os não apenas alguns dos menores sapos do mundo, mas também entre os menores vertebrados.

Conheça Mini Mum, Mini Scule e Mini Ature. Sim, esses são seus nomes, oficialmente descritos na revista PLOS One.

Como eles decidiram os nomes (e como ninguém chegou primeiro)? “Ficamos tão surpresos quanto você”, disse o biólogo evolucionista e principal autor Dr. Mark Scherz à IFLScience. “Pesquisamos todos os bancos de dados que encontramos e ninguém parecia ter usado esse nome antes.

O menor dos sapos, Mini Mum, é do tamanho de um grampo, entre 8mm e 11mm, apenas um pouco maior que um grão de arroz, e um potencial rival para o menor sapo do mundo (o atual campeão, Paedophryne amauensis, da Papua Nova Guiné mede 7.7mm).

sapo

Madagascar é o lar de cerca de 350 espécies de sapos, e muitos deles evoluíram independentemente para serem pequenos, o que pode torná-los um desafio para biólogos.

“É preciso muita prática e paciência. Você pode passar uma hora à procura de um macho, e não pegá-lo no fim. As fêmeas só podem ser encontradas por acaso”, disse Dr. Scherz. “Felizmente, eles são geralmente abundantes localmente, facilitando as coisas um pouco.”

Uma vez que você os encontrou, a dificuldade não pára por aí.

“Quando os sapos evoluem para um tamanho corporal pequeno, eles começam a parecer incrivelmente semelhantes, por isso é fácil subestimar o quão diverso eles realmente são”, disse Dr. Scherz em um comunicado à imprensa por e-mail.

Ele e sua equipe tiveram que recorrer à varredura microCT para identificar diferenças minúsculas nos ossos e até nos dentes das minúsculas criaturas, para ter certeza de que eram um novo gênero e espécie.

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Fonte: PLOSone

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