Conheça uma das primeiras voluntárias a testar a vacina contra COVID-19

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Os cientistas estão correndo para desenvolver e testar vacinas que podem proteger as pessoas do coronavírus.

Um dos estudos, particularmente rápido, patrocinado pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, envolve uma vacina chamada mRNA-1273, feita pela empresa farmacêutica Moderna, Inc., em Cambridge, Massachusetts.

As vacinas tradicionais usam uma versão enfraquecida ou inativa dos vírus ou de suas partes para desencadear uma resposta imune. Por outro lado, o mRNA-1273 contém material genético chamado RNA mensageiro, que contém instruções para produzir uma das proteínas do coronavírus.

A ideia é que as células humanas sigam essas instruções e produzam essa proteína viral. Então, o corpo aprenderá a produzir anticorpos direcionados à proteína, iniciando uma reação imune contra a coisa real, caso ela infecte o corpo.

Dois locais de pesquisa – o Kaiser Permanente Washington Health Research Institute, em Seattle, e a Unidade de Avaliação de Vacinas e Tratamento da Universidade Emory, em Atlanta – começaram a testar a segurança da vacina em 45 participantes.

O site de ciência Science News conversou com Sophia Upshaw, uma estudante de 22 anos de Atlanta que recentemente recebeu a primeira de duas doses da vacina experimental.

Ela fará visitas regulares à clínica durante o estudo, que durará cerca de 14 meses. Suas respostas foram traduzidas para maior clareza.

SN: Por que você se ofereceu para participar do estudo?

Upshaw: É algo que eu poderia fazer. Todos nós sentimos desamparados e tentamos ajudar da maneira que pudermos, seja doando máscaras ou máscaras de impressão 3D ou oferecendo-se como voluntário no hospital. Todo mundo está tentando fazer o que pode.

SN: Como você ficou sabendo do estudo e com que rapidez você se inscreveu para participar?

Upshaw: Eu ouvi sobre isso na semana do dia 16 de março de alguns outros laboratórios. Liguei e perguntei se eu poderia fazer a triagem para o estudo e participei da minha primeira triagem no dia 23. Quarta-feira, [dia 25], foi quando eles me aprovaram para o estudo, e sexta-feira, dia 27, foi quando recebi minha primeira vacinação. Foi muito rápido.

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SN: A vacina contra COVID-19 doeu?

Upshaw: A dor era muito parecida com a de uma vacina contra a gripe. Senti o beliscão e a queimadura quando eles injetaram. Então eles tiraram e eu disse: “Ah, é isso?” Meu ombro ficou dolorido o dia inteiro. A dor melhorou ao longo do dia. No dia 24 de maio, receberei minha segunda injeção.

SN: Há riscos com os quais você está preocupado?

Upshaw: Um dos grandes riscos é a possibilidade de desenvolver sintomas semelhantes ao COVID-19. Essa foi uma grande preocupação que eu tive. Mas essa vacina em particular não possui o vírus inativo real. Possui material genético que [carrega instruções] para uma proteína encontrada no vírus. Basicamente, engana seu corpo a pensar que você o possui.

Eu ainda estou um pouco preocupado. Hoje são nove ou 10 dias após a primeira injeção e estou me sentindo bem. Eu estava com febre limítrofe, mas nunca cheguei ao limiar de uma febre de grau médico.

SN: Como sua família se sente em relação à sua participação?

Upshaw: Eles estavam realmente preocupados, mas ligam e me consultam todos os dias para ver como estou. Eles estão muito mais confortados e relaxados agora que percebem que não desenvolvi complicações. Eles estão felizes que as pessoas estão escolhendo participar e ajudar. Mas no meu caso, eles simplesmente não ficaram felizes com minha participação.

SN: Mais alguma coisa que você gostaria de compartilhar?

Upshaw: Muitas pessoas estão se perguntando por que ainda não existe uma vacina. Eu vi muito disso nas mídias sociais – as pessoas se perguntando quanto tempo vai demorar. Acho que parte da razão pela qual quero compartilhar minha história é dizer às pessoas: “Ei, as pessoas estão se esforçando ao máximo”.

É uma perspectiva diferente ver os médicos e enfermeiros envolvidos no teste da vacina e o quanto eles estão trabalhando. É incrível ver a dedicação deles a isso.

Isso dominou o trabalho deles agora. Eu realmente aprecio o trabalho deles e o quão bem eles me trataram e a todos no teste de vacinas para nos fazer sentir confortáveis. Estou muito agradecido por fazer parte do [teste].

Vamos ver como as coisas vão sair daqui a um ano. Isso parece ainda estar muito longe.

Fonte: Science News

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