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Fêmea de tubarão leopardo se reproduziu assexuadamente.

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Uma fêmea de tubarão leopardo tornou-se a primeira no mundo a se reproduzir sem a ajuda de um tubarão macho.

Leonie, que mora em Queensland’s Reef HQ Aquarium, mudou de reprodução sexual para assexuada – um interruptor que os cientistas disseram que poderia salvar sua espécie.

O tubarão incubou três ovos em abril de 2016, apesar de não ter um parceiro de acasalamento masculino por três temporadas.

Leonie anteriormente teve filhotes com um tubarão leopardo macho em 2013, antes do par ser separado por razões de espaço.

Dr. Christine Dudgeon da Universidade de Queensland disse que tinha grandes implicações para a conservação e mostrou como um sistema reprodutor flexível de tubarão é real.

Explicação

“Nós pensamos que ela poderia armazenar esperma, mas quando testamos os filhotes usando técnicas de DNA e  descobrimos que eles só tinham células de Leonie.”

Dr. Dudgeon disse: “Leonie tinha adaptado às suas circunstâncias”. Os pesquisadores acreditam que ela trocou a forma de reprodução porque ela perdeu seu companheiro.

“O que queremos saber agora é que isso pode ocorrer na natureza e, em caso afirmativo, com que frequência?” ela disse. “Uma das razões pelas quais não vimos isso antes pode ser porque não a procuramos.”

Pode estar acontecendo na natureza, mas nunca foi registrado nessa espécie antes. Dr Dudgeon disse que planejava seguir os filhotes até a maturidade para ver se a prole também poderia acasalar sexualmente.

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O tubarão-leopardo foi listado recentemente como uma espécie ameaçada de extinção na Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas. A pesquisa foi um esforço conjunto da Universidade de Queensland e Townsville’s Reef HQ Aquarium.

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Fonte: Daily Mail