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Pesquisa descobre o que desencadeou o surgimento de animais na Terra

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O mistério de como os animais evoluíram na Terra foi descoberto por cientistas que descobriram que as montanhas em ruínas alimentavam os mares com nutrientes, provocando uma onda de vida complexa.

Embora a vida simples em nosso planeta existisse por bilhões de anos, antes de 650 milhões de anos atrás, era em grande parte apenas vírus, bactérias e criaturas gelatinosas multi-celulares precoce.

Agora, cientistas da Universidade Nacional Australiana descobriram que as condições de congelamento que transformaram a Terra em uma bola de neve gigante em cerca de 700 milhões de anos atrás também pulverizaram cadeias de montanhas.

Quando as geleiras finalmente derreteram 50 milhões de anos depois, o “pó” da montanha rica foi misturado aos mares e oceanos recém-formados, onde permitiu que as algas azuis prosperassem e desencadeassem um processo evolutivo que acabaria por levar a animais e seres humanos.

O time fez a descoberta depois de ver as rochas na Austrália Central, que remonta a 650 milhões de anos atrás, encontravam-se cheias de moléculas de algas antigas.

O pesquisador principal, Dr. Jochen Brock, disse: “Antes de tudo acontecer, houve um evento dramático, 50 milhões de anos antes, chamado Snowball Earth.”

“A Terra ficou congelada há mais de 50 milhões de anos. Grandes geleiras trituraram montanhas inteiras e as transformaram em pó que liberaram nutrientes e, quando a neve derreteu durante um evento de aquecimento global extremo, os rios levaram toneladas de nutrientes para o oceano”.

surgimento de animais
Montanhas pulverizadas por geleiras durante período chamado Snowball Earth proporcionou o surgimento de animais mais complexos.

A transição

Dr. Brocks disse que os níveis extremamente elevados de nutrientes no oceano e o aquecimento das temperaturas globais a níveis mais hospitaleiros criaram condições perfeitas para a rápida disseminação de algas.

Foi a transição dos oceanos dominada por bactérias para um mundo habitado por uma vida mais complexa, disse ele.

“Esses organismos grandes e nutritivos na base da rede alimentar forneceram o estourar de energia necessária para a evolução de ecossistemas complexos, onde animais cada vez maiores e complexos, inclusive humanos, puderam prosperar na Terra”, afirmou o Dr. Brocks.

A pesquisa foi publicada na Nature, e os resultados serão apresentados na Conferência Goldschmidt em Paris, França, nesta semana.

O investigador co-autor, o Dr. Amber Jarrett da ANU, que estudou as antigas rochas sedimentares logo após o derretimento da Snowball Earth, disse: “Nestas rochas, descobrimos sinais impressionantes de fósseis moleculares.”

“Nós imediatamente soubemos que fizemos uma descoberta inovadora de que a bola de neve da Terra estava diretamente envolvida na evolução da vida grande e complexa”.

Fonte: Telegraph.uk